Vulcani

Novarupta



L'eruzione vulcanica più potente del 20 ° secolo

Mappa di Novarupta: Posizione approssimativa dell'eruzione del 6 giugno 1912. La cenere cadde sulla città di Kodiak per tre giorni, e sebbene la città fosse a circa 100 miglia dal vulcano, fu coperta con oltre un piede di cenere che fece crollare molti edifici. Map by e MapResources.

6 giugno 1912

La mattina del 6 giugno è arrivata sulla penisola dell'Alaska per trovare l'area che oggi è Katmai National Monument è stata scossa da numerosi forti terremoti. L'eruzione vulcanica più potente del 20 ° secolo stava per iniziare, ma pochissime persone lo sapevano. Oggi la penisola dell'Alaska ha una bassa densità di popolazione, ma nel 1912 era ancora più bassa. Oltre la terra scossa dall'attività sismica, gli inizi di questo evento sono stati quasi inosservati.

La gente a Juneau, in Alaska, a circa 750 miglia dal vulcano, ha sentito il suono dell'esplosione - oltre un'ora dopo che si è verificato.
Quarant'anni dopo l'eruzione, gli investigatori alla fine si resero conto che Novarupta - e non Katmai - era la fonte dell'esplosione tremenda.

Monitoraggio vulcanico - 1912 contro oggi

Oggi l'agitazione di un importante vulcano attira un'enorme attenzione globale. Settimane o addirittura mesi prima della maggior parte delle grandi eruzioni, un ronzio circola attraverso una comunità connessa elettronicamente di scienziati vulcanici mentre gruppi di piccoli terremoti vengono rilevati da una serie globale di sismografi. Molti scienziati che lavorano in diverse località globali interpretano questi dati e iniziano a collaborare a un vulcano in fase di risveglio e all'eruzione che potrebbe seguire. I rapporti sono pubblicati su Internet e le notizie comunicano l'attività del vulcano a milioni di persone. Spesso è un falso allarme: il vulcano si sta semplicemente mescolando.

Se i terremoti si rafforzano e iniziano a muoversi verso l'alto, molti di questi scienziati viaggeranno nell'area della potenziale eruzione per fare osservazioni e istituire una rete locale di strumenti di raccolta dei dati.

Tuttavia, nel 1912, l'Alaska non era uno stato degli Stati Uniti, pochissimi scienziati furono supportati per fare studi vulcanici e non esisteva una rete mondiale di monitoraggio sismico. Gli scienziati stavano appena iniziando a capire la meccanica delle eruzioni vulcaniche.

La dimensione relativa dell'eruzione di Novarupta rispetto ad altri vulcani sulla base delle miglia cubiche di magma espulse. Novarupta è stata classificata VEI 6 sull'indice di esplosività vulcanica. Immagine USGS.

Vulcano Novarupta erutta!

Il 6 giugno 1912, una tremenda esplosione mandò una grande nuvola di cenere verso il cielo e l'eruzione del secolo era in corso. La gente a Juneau, in Alaska, a circa 750 miglia dal vulcano, ha sentito il suono dell'esplosione - oltre un'ora dopo che si è verificato.

Per le successive 60 ore, l'eruzione ha inviato alte colonne scure di tefra e gas nell'atmosfera. Al termine dell'eruzione, la terra circostante era devastata e circa 30 chilometri cubi di ejecta coprivano l'intera regione. Questo è più ejecta di tutte le altre eruzioni storiche dell'Alaska messe insieme. Fu anche trenta volte più dell'eruzione del 1980 del Monte Sant'Elena e tre volte più dell'eruzione del 1991 del Monte Pinatubo, il secondo più grande del 20 ° secolo.

Mappa topografica di Novarupta: Mappa topografica USGS dell'area Novarupta / Katmai di MyTopo.com. Clicca per ingrandire.

Impatto dell'eruzione

Gli abitanti di Kodiak, in Alaska, sull'isola di Kodiak, a circa 100 miglia di distanza, furono tra i primi a rendersi conto della gravità di questa eruzione. Il rumore dell'esplosione avrebbe attirato la loro attenzione, e l'impatto visivo di vedere una nube di cenere sollevarsi rapidamente a un'altitudine di 20 miglia e poi spostarsi verso di loro sarebbe stato terrificante.

Entro poche ore dall'eruzione, una spessa coltre di cenere iniziò a cadere sulla città - e la cenere continuò a cadere per i successivi tre giorni, coprendo la città fino a un piede di profondità. Gli abitanti di Kodiak furono costretti a rifugiarsi al chiuso. Molti edifici sono crollati a causa del peso di ceneri pesanti sui loro tetti.

All'esterno, la cenere rendeva difficile la respirazione, si attaccava agli occhi umidi e bloccava completamente la luce del sole a mezzogiorno. Qualsiasi animale o persona che è stato catturato all'esterno probabilmente è morto per soffocamento, cecità o incapacità di trovare cibo e acqua.

Flusso piroclastico Novarupta e caduta di cenere: Immagine satellitare dell'area Novarupta / Katmai che mostra l'estensione geografica del flusso piroclastico (giallo) e dei contorni del deposito di cenere (rosso). Immagine di J. Allen (NASA) che utilizza i dati della Global Land Cover Facility dell'Università del Maryland. Cartografia di B. Cole,. La distribuzione della cenere e il flusso piroclastico confermano che Novarupta - e non Katmai - fu la fonte dell'eruzione. Media risoluzione 164 KB. Alta risoluzione 1330 KB.

Flusso piroclastico

Di ritorno sulla penisola, forti flussi piroclastici hanno investito oltre 20 chilometri lungo la valle di Knife Creek e il fiume Ukak superiore. (Un flusso piroclastico è una miscela di gas surriscaldato, polvere e cenere che è più pesante dell'aria circostante e scorre lungo il fianco del vulcano con grande velocità e forza.)

Questi flussi riempirono completamente la valle di Knife Creek di cenere, convertendola da una valle a forma di V in un'ampia pianura piatta. Al termine dell'eruzione, si sarebbe formata l'ignimbrite storica più estesa al mondo (deposito di flusso piroclastico solidificato). Copriva una superficie di oltre 120 chilometri quadrati a profondità di oltre 200 metri vicino alla sua sorgente. (L'immagine satellitare di accompagnamento mostra l'estensione geografica originale dei depositi di flusso piroclastico come una linea gialla.)

Cenere dei vulcani d'Alasca: Mappa di estensione di Ashfall dei vulcani dell'Alaska. Immagine dalla scheda informativa USGS 075-98.

Cenere vulcanica

Immediatamente dopo l'esplosione del 6 giugno, una nuvola di cenere salì a un'altitudine di circa 20 miglia. Fu quindi portato dal vento ad est, lasciando cadere la cenere mentre si muoveva. I depositi di cenere erano più spessi vicino alla fonte dell'eruzione e diminuivano di spessore sottovento. (L'immagine satellitare sopra ha linee di contorno rosse che mostrano lo spessore dei depositi di cenere nell'area dell'eruzione. Lo spessore misurabile di cenere è caduto centinaia di miglia oltre la linea di contorno di un metro.)

Quando l'eruzione si è fermata il 9 giugno, la nuvola di cenere si è diffusa attraverso l'Alaska meridionale, la maggior parte del Canada occidentale e diversi stati degli Stati Uniti. I venti poi lo trasportarono attraverso il Nord America. Raggiunse l'Africa il 17 giugno.

Sebbene l'eruzione abbia avuto questi effetti di vasta portata, la maggior parte delle persone fuori dall'Alaska non sapeva che era scoppiato un vulcano. Più sorprendente è che nessuno sapeva con certezza quale dei molti vulcani della penisola dell'Alaska fosse responsabile. Molti presumevano che il Monte Katmai fosse scoppiato, ma si sbagliavano.

Valle dei Diecimila Fumi. Foto scattata nel 1991 da R. McGimsey, U.S. Geological Survey. La valle fu riempita di detriti piroclastici caldi e emise vapore da migliaia di prese d'aria per anni dopo l'eruzione.

Valle dei Diecimila Fumi

Dopo l'eruzione, la National Geographic Society iniziò a inviare spedizioni in Alaska per esaminare i risultati dell'eruzione e inventare i vulcani della penisola d'Alasca. Robert Griggs guidò quattro di queste spedizioni. Durante la sua spedizione del 1916, Griggs e altri tre viaggiarono nell'entroterra verso l'area dell'eruzione. Ciò che hanno trovato ha superato la loro immaginazione.

Innanzitutto, la valle di Knife Creek era ora sterile, piana e piena di una cenere sabbiosa che era ancora calda in profondità. Migliaia di getti di vapore ruggivano da terra. Griggs fu così colpito che la chiamò la "Valle dei 10.000 Fumi".

James Hine, uno zoologo della spedizione, descrisse il luogo:

“Dopo aver raggiunto la cima del Katmai Pass, la Valle dei Diecimila Fumi si allarga davanti a una senza che la parte della vista sia ostruita. Il mio primo pensiero è stato: abbiamo raggiunto l'inferno moderno. Ero inorridito, eppure, la curiosità di vedere tutto da vicino mi affascinava. Sebbene sicuro che quasi ad ogni passo affonderei sotto la crosta terrestre in un abisso intensamente caldo, mi spinsi non appena mi ritrovai al sicuro su un'area che sembrava particolarmente pericolosa. Non mi è piaciuto, eppure l'ho fatto. ”

Cratere Katmai: Inizialmente si pensava che Katmai Caldera fosse la fonte dell'esplosione. Ma circa 40 anni dopo la fonte fu infine attribuita a Novarupta. Immagine di USGS.

Novarupta Lava Dome segna la fonte dell'eruzione del 1912. Immagine di USGS.

Katmai Caldera e Novarupta Dome

Durante l'eruzione una grande quantità di magma fu drenata dalle camere magmatiche sottostanti. Il risultato fu una rimozione del supporto da sotto il Monte Katmai, che si trova a sei miglia da Novarupta. Le prime centinaia di piedi di Katmai - circa un miglio cubo di materiale - sono crollate in una camera magmatica sottostante. Questo crollo ha prodotto un cratere di circa due miglia di diametro e profondo oltre 800 piedi.

I primi investigatori presumevano che Katmai fosse responsabile dell'eruzione. Questa ipotesi si basava sul fatto che Katmai si trovava vicino al centro dell'area di impatto, Katmai era visibilmente ridotto in altezza e i resoconti dei primi testimoni pensavano che la nuvola di eruzione salisse dall'area di Katmai. Non è stata possibile un'attenta osservazione e le spedizioni nella zona di impatto sarebbero molto difficili da realizzare.

La prima indagine scientifica per dare un'occhiata ravvicinata alla zona dell'eruzione non ebbe luogo fino al 1916 quando Robert Griggs trovò una caldera larga 2 miglia dove un tempo sorgeva il Monte Katmai. Ha anche trovato una cupola di lava all'apertura di Novarupta. Queste osservazioni convinsero Griggs che Katmai era la fonte dell'eruzione.

Fu solo negli anni '50 - oltre quaranta anni dopo l'eruzione - che gli investigatori alla fine si resero conto che gli spessori di flusso di ceneri e piroclastici erano maggiori nell'area di Novarupta. Questa scoperta produsse una rivelazione che Novarupta - e non Katmai - era il vulcano responsabile dell'eruzione (vedi risoluzione media dell'immagine satellitare, 164 KB o risoluzione superiore, 1330 KB). Questa è forse la più importante falsa accusa nella storia dello studio vulcanico.

Posizione Novarupta: Novarupta fu un'eruzione di latitudine molto elevata. Studi recenti hanno collegato eruzioni vulcaniche ad alta latitudine con alterazioni della temperatura superficiale e bassi livelli di precipitazioni in molte parti del mondo. L'eruzione del 1912 di Novarupta e altre eruzioni vulcaniche dell'Alaska sono state collegate alla siccità e ai cambiamenti di temperatura nell'Africa settentrionale.

Un'eruzione delle dimensioni di Novarupta metterebbe a terra il traffico commerciale aereo attraverso il continente nordamericano.

Novarupta potrebbe scoppiare di nuovo?

Altre grandi eruzioni nella penisola dell'Alaska si verificheranno sicuramente in futuro. Negli ultimi 4000 anni ci sono state almeno sette eruzioni su scala Novarupta entro 500 miglia da dove oggi si trova Anchorage. Si prevedono attività future perché la penisola dell'Alaska si trova su un confine convergente attivo.

Queste grandi eruzioni avranno un enorme impatto locale e globale. L'impatto locale includerà i lahar, i flussi piroclastici, i flussi di lava e le ceneri che si prevedono da un'eruzione vulcanica. Ciò può comportare una significativa perdita di vite umane e un impatto finanziario. L'attività di questi vulcani è monitorata dall'indagine geologica degli Stati Uniti e da altri, in modo da poter prevedere le eruzioni e mitigarne gli eventi.

Grandi eruzioni della scala di Novarupta alle alte latitudini possono avere un impatto significativo sul clima globale. Studi recenti hanno collegato eruzioni vulcaniche ad alta latitudine con alterazioni della temperatura superficiale e bassi livelli di precipitazioni in molte parti del mondo. L'eruzione del 1912 di Novarupta e altre eruzioni vulcaniche dell'Alaska sono state collegate alla siccità e ai cambiamenti di temperatura nell'Africa settentrionale.

Un altro impatto significativo è la distribuzione di cenere vulcanica. L'illustrazione in questa pagina mostra le aree di impatto di caduta di cenere per cinque importanti eruzioni vulcaniche del 20 ° secolo. Augustine (1976), St. Helens (1980), Redoubt (1990) e Spurr (1992) produssero tutti ceneri di notevole impatto regionale. Tuttavia, la caduta di ceneri di Novarupta è stata di gran lunga maggiore rispetto a qualsiasi altra eruzione in Alaska nella storia registrata e conteneva un volume maggiore di tutte le eruzioni in Alaska che sono state registrate combinate.

Uno dei motivi più importanti per monitorare le eruzioni vulcaniche è il potenziale pericolo che presentano al traffico aereo commerciale. I motori a reazione elaborano enormi quantità di aria e volare attraverso ceneri finemente disperse può causare guasti al motore. L'impatto delle minuscole particelle di cenere ad alta velocità è molto simile alla sabbiatura. Ciò può "congelare" il parabrezza del jet e danneggiare le parti esterne dell'aereo. Prima che il pericolo di volare attraverso la cenere finemente dispersa fosse apprezzato, diversi getti commerciali furono costretti ad atterrare dopo aver subito gravi danni in aria. Eruzioni delle dimensioni di Spurr, Agostino, Redoubt e St. Helens possono danneggiare i jet che volano a oltre 1000 miglia di distanza. Un'eruzione delle dimensioni di Novarupta metterebbe a terra il traffico commerciale aereo attraverso il continente nordamericano.

Immagine di Landsat di Novarupta: Immagine satellitare Landsat dell'area Novarupta / Katmai. Questa immagine mostra che la cenere dell'eruzione copre ancora il paesaggio quasi 80 anni dopo. Risoluzione più alta.

Cosa possiamo fare al riguardo?

Le persone non possono prevenire questo tipo di eruzione. Possono valutare il potenziale impatto, sviluppare con la possibilità di perdita in mente, pianificare una risposta, educare il pubblico e i decisori chiave e monitorare la regione in cui potrebbe verificarsi.

Più conosci un pericolo naturale, maggiori sono le possibilità di evitare lesioni o perdite. Siamo fortunati ad avere questo record del passato.

Autore: Hobart M. King, Ph.D.

Guarda il video: Novarupta - Disillusioned Fire Full Album 2019 (Giugno 2020).