Vulcani

Vulcano Kawah Ijen



Fiamme blu e il più grande lago altamente acido al mondo.

Fiamme blu elettriche causato dalla combustione di gas vulcanici e zolfo fuso. Una scena notturna alla solfatara nella caldera del vulcano Kawah Ijen.

Il lago più fortemente acido del mondo

Lago acido: La luce del mattino illumina il lago di caldera color turchese del vulcano Kawah Ijen. Un pennacchio bianco segna la posizione della solfatara, dove i gas ricchi di zolfo fuoriescono da uno sfiato. Il colore turchese dell'acqua è causato dalla sua estrema acidità e contenuto di metallo disciolto.

Fiamme blu e un lago acido blu

Il vulcano Kawah Ijen, sull'isola di Java, in Indonesia, ha due degli eventi più insoliti sulla Terra. La prima è una solfatara attiva che emette gas solforosi caldi e infiammabili. Questi si accendono quando entrano nell'atmosfera ricca di ossigeno della Terra e bruciano con una fiamma elettrica blu. Parte del gas si condensa nell'atmosfera per produrre flussi di zolfo fuso che bruciano anche con una fiamma blu elettrica. Le fiamme sono difficili da vedere durante il giorno ma illuminano il paesaggio di notte.

La seconda occorrenza è un lago di caldera largo un chilometro pieno di acqua blu turchese. Il colore dell'acqua è il risultato della sua estrema acidità e un'alta concentrazione di metalli disciolti. È il più grande lago altamente acido al mondo con un pH misurato di appena 0,5. La causa della sua acidità è un afflusso di acque idrotermali cariche di gas da una camera calda di magma sottostante.

Kawah Ijen Sulphur Fumarole

Fumarole allo zolfo: Una fumarola di zolfo leggermente al di sopra del livello del lago di caldera. Le rocce attorno allo sfiato hanno un rivestimento giallo di zolfo condensato.

Depositi di zolfo

Un flusso continuo di gas carichi di zolfo esplode dalle fumarole della solfatara sul lago. Questi gas caldi viaggiano sottoterra in assenza di ossigeno. Se sono abbastanza caldi quando emergono da uno sfiato, lo zolfo si accende al contatto con l'ossigeno nell'atmosfera. Spesso la temperatura è abbastanza bassa che lo zolfo si condensa, cade a terra come un liquido, scorre a breve distanza e si solidifica. Questo produce un deposito rinnovabile di zolfo minerale che la popolazione locale estrae e trasporta in una raffineria di zucchero locale che lo acquista.

Estrazione di zolfo a Kawah Ijen

Estrazione di zolfo: Un minatore di zolfo che trasportava due grandi cesti carichi di zolfo. I minatori esperti spesso trasportano carichi di zolfo che superano significativamente il loro peso corporeo.

Tubi per deviare i gas di fumarole

Tubi di zolfo: Un minatore di zolfo che rompe lo zolfo per rimuoverlo dalla caldera. In questa posizione, i minatori hanno installato tubi che catturano gas vulcanici da numerose fumarole e li trasferiscono in una singola posizione. Ciò facilita la raccolta e offre un'area di carico più sicura per i minatori.

Estrazione di zolfo

I minatori percorrono il fianco della montagna e poi scendono pericolosi sentieri rocciosi lungo le ripide pareti della caldera. Quindi, usando barre d'acciaio, rompono lo zolfo da uno sperone, caricano i loro cestini e fanno il viaggio di ritorno alla raffineria. I minatori effettuano uno o due viaggi al giorno trasportando fino a 200 libbre di zolfo. La raffineria li paga in base al peso dello zolfo che consegnano. Il tasso di paga ammonta a pochi dollari per viaggio. I minatori ambiziosi e fisicamente in forma possono fare due viaggi al giorno.

I minatori hanno trasportato centinaia di sezioni di tubo lungo la montagna. Questi sono stati usati per catturare i gas prodotti da numerose prese d'aria e indirizzarli verso una singola area dove il loro zolfo si riversa su un'area di lavoro piana. Ciò rende la raccolta più efficiente e più sicura per i minatori.

L'estrazione di zolfo a Kawah Ijen ha i suoi pericoli. I ripidi sentieri sono pericolosi, i gas di zolfo sono velenosi e occasionali rilasci di gas o eruzioni freatiche hanno ucciso molti minatori.

Il vulcano Kawah Ijen è uno dei pochi luoghi sulla Terra in cui lo zolfo è ancora prodotto da minatori artigianali. Oggi, la maggior parte dello zolfo nel mondo è prodotta come sottoprodotto della raffinazione del petrolio e della lavorazione del gas naturale. Con queste metodiche vengono prodotte quasi 70 mila tonnellate di zolfo. Una coincidenza di bassi salari e una piccola domanda locale di zolfo nativo supporta l'estrazione artigianale a Kawah Ijen.

Vecchia Caldera Ijen

Vecchio Ijen: Una vista satellitare della vecchia caldera di Ijen con giovani vulcani e piantagioni di caffè che ora occupano la sua impronta. Clicca sull'immagine per ingrandirla.

Storia vulcanica

Circa 300.000 anni fa, l'attività vulcanica in questa zona iniziò a costruire un grande stratovulcano che oggi si chiama "Vecchio Ijen". Nel corso di migliaia di anni e ripetute eruzioni, è cresciuto fino a un'altitudine di circa 10.000 piedi. Flussi di lava e depositi piroclastici dall'antica Ijen in modo sconcertante eccessivamente sul calcare del miocene.

Quindi, circa 50.000 anni fa, una serie di enormi eruzioni esplosive produsse una caldera di circa dieci miglia di diametro. Circa venti miglia cubiche di materiale furono espulse e coprirono il paesaggio circostante fino a 300-500 piedi di profondità in ejecta e cenere vulcanica.

Informazioni su Kawah Ijen

Posizione:Java, Indonesia
Coordinate:8.058oS, 114.242oE
Elevazione:2769 m (9082 ft)
Tipo di vulcano:stratovulcano
Ultima eruzione:1999
Vulcani vicini:Agung, Merapi

Negli ultimi 50.000 anni, molti piccoli stratovulcano si sono formati all'interno della caldera della Vecchia Ijen e hanno coperto i suoi margini meridionali e orientali. Kawah Ijen copre parte del margine orientale. Migliaia di anni di agenti atmosferici hanno trasformato i depositi piroclastici in terreni ricchi e fertili che ora supportano le piantagioni di caffè.

Il vulcano rimane attivo. L'ultima eruzione magmatica avvenne nel 1817. Eruzioni freatiche avvennero nel 1796, 1917, 1936, 1950, 1952, 1993, 1994, 1999, 2000, 2001 e 2002. Questi hanno causato pochissimi danni ma rappresentano un pericolo per chiunque estrasse zolfo o visitare la caldera.

Runoff Crea un flusso acido

Flusso acido: L'acqua che lascia il lago del cratere attraverso straripamenti o attraverso infiltrazioni di acque sotterranee entra nel bacino idrografico del fiume Banyupahit, dove è la causa dell'inquinamento naturale.

Fonti d'informazione
1 Kathryn Hansen e Jesse Allen (2014). Lago acido in Java. Articolo sul sito web dell'Osservatorio della Terra della NASA.
2 Smithsonian Institution (visitato settembre 2015). Ijen. Un articolo sul sito Web del vulcanismo globale.
3 Ansje J. Lohr e altri (2005). Inquinamento naturale causato dal cratere estremamente acido Lago Kawah Ijen, East Java, Indonesia. Articolo di revisione, ricerca in scienze ambientali e inquinamento, volume 12, numero 2, pagine 89-95.

Flussi acidi sotto la caldera

L'acqua entra nel lago di caldera come pioggia e come deflusso da una zona di drenaggio limitata. Acqua e gas entrano anche attraverso le aperture idrotermali sul fondo del lago. Raramente, l'acqua di straripamento attraversa un canale di scarico sul lato ovest del lago e nel bacino idrografico del fiume Banyupahit. "Banyupahit" è una parola locale che significa "acqua amara".

L'acqua inoltre lascia il lago attraverso infiltrazioni sotterranee ed entra negli affluenti del fiume Banyupahit. Quando quest'acqua entra nel bacino idrografico, ha un pH e un contenuto di metalli disciolti simili al lago della caldera. Mentre scorre a valle, viene diluito dal deflusso e proviene da fonti che non sono influenzate dall'attività idrotermale. Queste acque aumentano il pH del fiume, aggiungono ossigeno e fanno precipitare i metalli disciolti nel canale del flusso. Questa è una fonte di inquinamento naturale che degrada il bacino di drenaggio, i sedimenti e abbassa la qualità dell'acqua che può essere prelevata per l'uso dell'irrigazione.