Pietre preziose

Labradorite



Il feldspato plagioclasico con un iridescente gioco di colori che viene spesso utilizzato come pietra preziosa.


Labradorite: Fotografia di pietre preziose labradorite che esibiscono un bellissimo gioco labradorescente di colori iridescenti. Foto di Joanna-Palys

Labradorite: Un esemplare di feldspato di labradorite di circa quattro pollici di diametro esibisce un bellissimo gioco di colori. Raccolto vicino a Nain, Labrador, Canada.

Sommario


Che cos'è Labradorite?
Quali sono le cause labradorescenza?
Proprietà della labradorite
Labradorite come una pietra preziosa
Labradorite da taglio
Evento geologico di labradorite
Notevoli località labradorite
Una pietra architettonica "Gemmy"

Labradorite burrattata: Una pietra ruvida di labradorite con gemellaggi molto forti (le linee parallele di colore all'interno della pietra). Il materiale utilizzato per realizzare questa pietra è stato prodotto in Madagascar.

Che cos'è Labradorite?

La labradorite è un minerale feldspato della serie plagioclasio che si trova più spesso nelle rocce ignee mafiche come basalto, gabbro e norite. Si trova anche in anorthosite, una roccia ignea in cui la labradorite può essere il minerale più abbondante.

Alcuni esemplari di labradorite mostrano un effetto schiller, che è un forte gioco di colori blu, verde, rosso, arancione e giallo iridescenti, come mostrato nelle fotografie. Labradorite è così ben noto per queste spettacolari esibizioni di colore che il fenomeno è noto come "labradorescenza". I campioni con labradorescenza di alta qualità sono spesso selezionati per l'uso come pietre preziose.

Quali sono le cause labradorescenza?

Labradorescenza non è una visualizzazione di colori riflessi dalla superficie di un campione. Invece, la luce entra nella pietra, colpisce una superficie di gemellaggio all'interno della pietra e si riflette da essa. Il colore visto dall'osservatore è il colore della luce riflessa da quella superficie di gemellaggio. Diverse superfici di gemellaggio all'interno della pietra riflettono diversi colori della luce. La luce riflessa da diverse superfici di gemellaggio in varie parti della pietra può dare alla pietra un aspetto multicolore.

Proprietà fisiche di labradorite

ColoreDi solito chiaro, bianco o grigio in luce riflessa. I colori labradorescenti possono includere blu, verde, giallo, arancione e rosso.
strisciabianca
LustroVolti vitrei, perlati su scollatura
diaphaneityTrasparente a traslucido
sfaldamentoDue direzioni di scollatura perfetta che si intersecano a circa 86 gradi
Durezza MohsDa 6 a 6.5
Peso specificoDa 2,68 a 2,72
Proprietà diagnosticheDurezza, scissione (gemellaggio e labradorescenza sono mostrati solo da alcuni esemplari)
Composizione chimica(Na, Ca) (Al, Si)4O8 con Na (30-50%) e Ca (70-50%)
Sistema di cristallotriclino

Labradorite blu: Fotografia di un cabochon labradorite con un gioco di colori blu elettrico. Fotografia di Joanna-Palys

Proprietà della labradorite

La labradorite è un minerale della serie plagioclasio e condivide molte delle proprietà dei minerali plagioclasici. Ha una durezza Mohs di circa 6-6 1/2 e due direzioni distinte di scollatura che si intersecano con un angolo di circa 86 gradi o 94 gradi. I minerali di plagioclasio presentano spesso gemellaggi e striature su facce di scollatura.

Labradorite è l'unico minerale della serie plagioclasio che presenta una forte labradorescenza; tuttavia, molti esemplari di labradorite non presentano il fenomeno. Senza vedere labradorescenza, distinguere la labradorite dagli altri membri della serie plagioclasica può essere difficile. I metodi utilizzati per distinguerli sono la diffrazione dei raggi X, l'analisi chimica, i test ottici e le determinazioni di gravità specifiche su campioni puri.

Sunstone: Gran parte del feldspato di qualità gemma estratto in Oregon e venduto come "Oregon Sunstone" è in realtà feldspato labradorite.

Oregon Sunstone: Foto ravvicinata di un bellissimo cabochon che mostra lampi di aventurescence causati dalla luce riflessa dalle inclusioni piastriniche di rame all'interno della pietra. Parte di questo materiale è labradorite e nota come "Oregon Sunstone".

Labradorite come una pietra preziosa

La labradorite è diventata una pietra preziosa popolare a causa dell'iridescente gioco di colori iridescente che molti esemplari esibiscono. La qualità, la tonalità e la brillantezza della labradorescenza variano da un campione all'altro e all'interno di un singolo campione. Le pietre con un colore eccezionale sono spesso chiamate "spettrolite".

La labradorite è raramente vista in gioielleria di massa. Invece è spesso usato da designer e gioiellieri che svolgono lavori unici e personalizzati.

Molti esemplari di labradorite non presentano labradorescenza. Questi materiali possono ancora produrre bellissime pietre preziose a causa del loro colore desiderabile o di altri effetti ottici come l'aventurescence. In questa pagina è mostrato un bellissimo pezzo di labradorite arancione tagliato come una pietra sfaccettata.

Alcuni esemplari di pietra del sole sono labradorite. Sunstone è una pietra preziosa plagioclasica in cui minuscole piastrine di rame o un altro minerale sono disposte secondo un orientamento comune. Queste piastrine producono un lampo riflettente quando la luce incidente entra nella pietra con un angolo adeguato rispetto all'angolo di osservazione.

Alcune precauzioni sono necessarie quando si utilizza labradorite come una pietra preziosa. Si rompe in due direzioni con una scollatura perfetta. Questo lo rende soggetto a rotture con impatto e non un buon candidato per gioielli o altri oggetti che potrebbero essere soggetti a impatto. Ha anche una durezza di 6 sulla scala di Mohs. Graffierà quindi molto più facilmente di diamanti, rubini, zaffiri e smeraldi e leggermente più facilmente di diaspro e agata.

Spectrolite: La labradorite traslucida con la migliore esposizione di colore spettrale è nota nel commercio delle pietre preziose come "spettrolite". Questo cabochon a forma libera di spettrolite ha una larghezza di circa 38 millimetri.

Labradorite da taglio

Il materiale labradorescente viene spesso tagliato in cabochon. Il fenomeno della labradorescenza è meglio esposto quando la base del cabochon è parallela agli strati del materiale che producono il lampo labradorescente.

È necessario uno studio attento del materiale in modo che la pietra finita sia orientata per produrre un "colore a faccia in su" pieno. Se la pietra viene tagliata con qualsiasi altro angolo, gli strati che producono la labradorescenza saranno inclinati quando la pietra viene vista direttamente dall'alto. Ciò produrrà un lampo labradorescente che sembrerà decentrato.

Evento geologico di labradorite

La labradorite si trova nelle rocce ignee, metamorfiche e sedimentarie. Si presenta più spesso come minerale primario nelle rocce ignee mafiche come basalto, gabbro e norite. Si trova anche in anorthosite, una roccia ignea in cui la labradorite può essere il minerale più abbondante. La labradorite si presenta nello gneiss che è stato prodotto attraverso il metamorfismo delle rocce ignee portatrici di labradorite. Si trova anche nei sedimenti e nelle rocce sedimentarie derivate dagli agenti atmosferici di altre rocce che contengono labradorite.

anortosite: Anorthosite, una roccia ricca di labradorite, viene spesso tagliata, levigata e utilizzata come pietra architettonica. È venduto con una varietà di nomi come "granito blu" o "granito labradorite". È usato come controsoffitti, piastrelle, davanzali e rivestimenti in pietra. Un edificio di fronte a rocce ricche di labradorite può essere uno spettacolo spettacolare quando il sole lo colpisce ad angolo retto. Milioni di cristalli di labradorite riflettono brillanti bagliori di colore in varie direzioni. Questo fa brillare l'edificio al sole mentre guidi o cammini. Immagine

Notevoli località labradorite

Labradorite prende il nome dalla sua posizione di scoperta sull'isola di Paul, vicino a Nain, Labrador, in Canada. Fu scoperto lì nel 1770 da un missionario moravo.

La labradorite con superba labradorescenza è prodotta da alcuni depositi in Finlandia. Il meglio di questo materiale è stato dato il nome di "spectrolite" dal direttore del Geological Survey of Finland. Oggi, gli esemplari di labradorite con eccezionale labradorescenza da altre posizioni sono spesso chiamati "spettrolite".

Una quantità significativa di labradorite da grigio a nero con una buona labradorescenza viene prodotta da località del Madagascar e della Russia. Piccole quantità di labradorite trasparente con flash colorato interno sono prodotte in India.

Diverse miniere in Oregon producono labradorite trasparente arancione, gialla, rossa, blu, verde e chiara senza labradorescenza. Questi possono essere tagliati in pietre sfaccettate molto belle. Parte di questo materiale ha inclinazioni platine di rame in un allineamento comune che può produrre un lampo avventuroso quando viene suonato alla luce. Questi materiali sono commercializzati con il nome di "Oregon Sunstone" e hanno attirato un forte seguito da designer locali e commercio turistico.

Informazioni sulla labradorite
1 gemme: le loro fonti, descrizioni e identificazione, Michael O'Donoghue, sesta edizione, Elsevier, 873 pagine, 2006.
2 Oregon Sunstones, Ron Geitgey, un articolo del numero di febbraio 1987 di Oregon Geology, ripubblicato sul sito web del Dipartimento di geologia e delle industrie minerarie dell'Oregon, ha avuto accesso a maggio 2013.
3 Estrazione mineraria di Sunstone in Oregon, Alexandra Arch, sito Web della rivista Oregon del 1859, gennaio 2011.
4 Meet the Feldspars: la prossima dinastia rock star del regno gemma; Joel Arem, Colored Stone Magazine, novembre-dicembre, 2009.

Una pietra architettonica "Gemmy"

Alcuni depositi di anorthosite vengono estratti e tagliati in lastre che vengono utilizzate per produrre piccole sculture, controsoffitti, davanzali, piastrelle, rivestimenti in pietra e altri prodotti architettonici. In questa pagina è mostrata una fotografia di una superficie levigata di una pietra architettonica nota come "granito labradorite blu".