Pietre preziose

Unakite



La gemma granitica rosa e verde pistacchio.


Cabochon Unakite: Due cabochon tagliati da unkite. Quello a sinistra è costituito da quantità approssimativamente uguali di epidoto verde e feldspato di ortesi rosa. Misura circa 30 x 19 millimetri ed è tagliato da un materiale con una granulometria molto grossolana. Il cabochon a destra è costituito principalmente da epidoto e ha una granulometria molto più fine. Misura circa 39 x 30 millimetri di dimensione.

Sommario


Cos'è Unakite?
Evento geologico
Località sconosciute
Epidosite
Gemmologia di Unakite

Cos'è Unakite?

Unakite è il nome usato per una roccia granitica a grana grossa che, dopo il metamorfismo, contiene abbondante ortoclasio rosa ed epidoto verde pistacchio. Questi colori lo hanno aiutato a diventare un popolare materiale lapidario. È facilmente tagliato e lucidato per produrre perline, cabochon, piccole sculture e altri oggetti ornamentali. È anche un materiale popolare per la produzione di pietre cadute in un bicchiere da roccia. Unakite è attraente, abbondante, economico e spesso visto nel mercato dei gioielli artigianali.

Unakite è talvolta usata come pietra architettonica e decorativa. Le lastre di unkite sono utilizzate come piastrelle per pavimenti, rivestimenti in pietra, gradini e davanzali. Il suo uso più importante è come rifilatura dei gradini anteriori dello Smithsonian National Museum of Natural History di Washington, D.C.1 Viene anche usato come pavimento su un pianerottolo all'ingresso sud.

Unakite è stato utilizzato anche come aggregato di costruzione. La pietra frantumata ottenuta da unkite è stata utilizzata come materiale di base stradale, pietra di drenaggio, pavimentazione stradale non asfaltata e riempimento.

Evento geologico

Unakite è una roccia metamorfica che si forma quando il granito viene alterato dall'attività idrotermale. Durante il metamorfismo, il plagioclasio nel granito viene sostituito dall'epidoto per produrre una roccia composta principalmente da epidoto verde, ortoclasio rosa e quarzo da grigio chiaro a bluastro. 2 Unakite può contenere anche piccole quantità di magnetite, cromite, ilmenite, apatite, zircone e altri minerali.

Unakite si trova nelle rocce deformate dei confini della piastra convergente in cui i graniti profondi sono stati metamorfosi ed esposti da agenti atmosferici ed erosione. Si verifica dove fratture vicine hanno rilasciato i fluidi idrotermali che hanno alterato il granito.

Unakite come pietre cadute: Un gruppo di pietre burrattate realizzate con unkite estratto in Sudafrica. Sono lunghi circa 20-25 millimetri lungo la loro dimensione massima. Fotografia fornita da RockTumbler.com.

Località sconosciute

Unakite prende il nome dalla catena montuosa Unaka della Carolina del Nord occidentale e del Tennessee orientale, dove fu scoperto e descritto per la prima volta. Materiale simile si trova in molte altre località. È noto come il granito Pompton in uno sperone di 1/2 miglia quadrate nella provincia fisiografica piemontese del New Jersey. Quella piccola area ha prodotto pietra architettonica che è stata utilizzata in molti importanti edifici del New Jersey e degli stati circostanti. 3

Molte località nella provincia fisiografica della Blue Ridge della Virginia sono state estratte per produrre unkite per uso edile, architettonico e lapidario. Unakite è stato prodotto anche in Sudafrica, Sierra Leone, Brasile e Cina.

Informazioni non attendibili
1 Granite GeoGallery, una pagina della Guida tematica su geologia, pietre preziose e minerali sul sito web del Museo Nazionale di Storia Naturale Smithsonian. Accesso a febbraio 2016.
2 Geologia mesoproterozoica della Blue Ridge Province nella Virginia centro-settentrionale: prospettive petrologiche e strutturali sull'orogenesi grenvilliana e sui processi tettonici paleozoici di Richard P. Tollo, Christopher M. Bailey, Elizabeth A. Borduas e John N. Aleinikoff; Geology of the National Capital Region - Field Trip Guidebook, United States Geological Survey Circular 1264, page 17 to 75, 2004.
3 La storia del granito rosa Pompton: la preziosa pietra da costruzione del New Jersey di Rich Volkert, Circolare di informazioni sull'indagine geologica del New Jersey, 2007.

Epidosite

L'epidosite è un materiale simile all'akite, ma con feldspato rosa scarso o nullo. È anche un materiale attraente che viene utilizzato per creare perline, cabochon, pietre cadute e altri oggetti. Il suo colore verde pistacchio e la sua consistenza cristallina fanno sì che molte persone lo chiamino unkite, ma l'epidosite è il nome proprio.

Unakite: Pezzi di unkite schiacciato che potrebbero essere usati in un bicchiere da roccia o usati come pietrisco in un cantiere. I pezzi mostrati qui sono circa uno o due pollici di diametro e sono stati estratti in Sudafrica.

Gemmologia di Unakite

Unakite non è visto in gioielleria raffinata, raramente visto in gioielleria commerciale, ma è una pietra comune usata in gioielleria artigianale. L'akite grezza, a grana fine con cristalli minerali di dimensioni inferiori a pochi millimetri è relativamente facile da lavorare. È adatto per il taglio da parte di una persona che ha una piccola esperienza lapidaria. Le durezze dei minerali primari (epidoto = da 6 a 7; e, ortoclasio = 6) sono abbastanza vicine che di solito non si verifica una grave sottoquotazione o sovraincisione. Solo quando la granulometria è maggiore o il pezzo da tagliare è molto piccolo, le differenze di durezza rendono difficile il taglio.

Unakite taglia meglio con abrasivi al diamante, ma può anche essere tagliato o burattato usando abrasivi al silicio o all'ossido di alluminio. Lucida bene con lo smalto di ossido di alluminio economico, ma l'ossido di stagno, l'ossido di cerio e l'ossido di titanio producono anche buoni risultati in un giro di feltro o in un bicchiere da roccia.

Nei progetti di gioielleria, unkite funziona meglio in pezzi che non saranno soggetti ad abrasione o impatto. La durezza dell'ortoclasio e dell'epidoto è abbastanza bassa da mostrare segni di usura quando viene utilizzata in un braccialetto o un anello. Questi minerali hanno anche una scissione perfetta e potrebbero rompersi con un impatto moderato.