Vulcani

Vulcani su Venere


Vulcani su Venere: Un'immagine a colori simulata della superficie di Venere creata dalla NASA utilizzando i dati della topografia radar acquisiti dal veicolo spaziale Magellano. Viste ingrandite a 900 x 900 pixel o 4000 x 4000 pixel.

Scoperta di un paesaggio vulcanico

Venere è il pianeta più vicino alla Terra. Tuttavia, la superficie di Venere è oscurata da diversi strati di fitta copertura nuvolosa. Queste nuvole sono così spesse e così persistenti che le osservazioni del telescopio ottico dalla Terra non sono in grado di produrre immagini chiare delle caratteristiche della superficie del pianeta.

Le prime informazioni dettagliate sulla superficie di Venere sono state ottenute nei primi anni '90, quando il veicolo spaziale Magellano (noto anche come Venus Radar Mapper) ha utilizzato l'imaging radar per produrre dati topografici dettagliati per la maggior parte della superficie del pianeta. Tali dati sono stati utilizzati per creare immagini di Venere come quelle mostrate in questa pagina.

I ricercatori si aspettavano che i dati topografici rivelassero le caratteristiche vulcaniche su Venere, ma furono sorpresi nell'apprendere che almeno il 90% della superficie del pianeta era coperta da flussi di lava e ampi vulcani a scudo. Furono anche sorpresi che queste caratteristiche vulcaniche su Venere fossero di dimensioni enormi rispetto a caratteristiche simili sulla Terra.

Vulcani a scudo: Venere contro Terra: Questo grafico confronta la geometria di un grande vulcano a scudo di Venere con un grande vulcano a scudo della Terra. I vulcani a scudo di Venere sono generalmente molto ampi alla base e hanno pendenze più delicate rispetto ai vulcani a scudo trovati sulla Terra. VE = ~ 25

Olympus Mons: Il più grande vulcano a scudo su Marte

Enormi Scudi Vulcani

Le Isole Hawaii sono spesso utilizzate come esempi di grandi vulcani a scudo sulla Terra. Questi vulcani sono all'ordine di 120 chilometri di larghezza alla base e circa 8 chilometri di altezza. Sarebbero tra i vulcani più alti di Venere; tuttavia, non sarebbero competitivi in ​​larghezza. I grandi vulcani a scudo di Venere hanno una larghezza impressionante di 700 chilometri alla base ma sono alti solo circa 5,5 chilometri.

In sintesi, i grandi vulcani a scudo su Venere sono più volte larghi di quelli sulla Terra e hanno una pendenza molto più delicata. Un confronto delle dimensioni relative dei vulcani sui due pianeti è mostrato nel grafico allegato, che ha un'esagerazione verticale di circa 25x.

Vulcano Sapas Mons: Un'immagine a colori simulata del vulcano Sapas Mons, situata sull'altura di Atla Regio vicino all'equatore di Venere. Il vulcano è largo circa 400 chilometri e alto circa 1,5 chilometri. L'aspetto radiale del vulcano su questa scala è causato da centinaia di flussi di lava sovrapposti - alcuni provenienti da una delle due prese d'aria in cima ma la maggior parte originati da eruzioni sul fianco. Immagine creata dalla NASA utilizzando i dati della topografia radar acquisiti dal veicolo spaziale Magellan. Viste ingrandite a 900 x 900 pixel o 3000 x 3000 pixel.

Vulcano Sapas Mons: Una vista obliqua del vulcano Sapas Mons, lo stesso vulcano mostrato nella vista aerea sopra. Questa immagine mostra il vulcano da nord-ovest. Le caratteristiche visibili in questa immagine possono essere facilmente abbinate alla vista dall'alto sopra. I flussi di lava di diverse centinaia di chilometri appaiono come stretti canali sui fianchi del vulcano e si diffondono in ampi flussi sulla pianura che circonda il vulcano. Immagine della NASA. Ingrandisci l'immagine.

Flussi di lava estesi

Si pensa che i flussi di lava su Venere siano composti da rocce simili ai basalti trovati sulla Terra. Molti dei flussi di lava su Venere hanno una lunghezza di diverse centinaia di chilometri. La mobilità della lava potrebbe essere migliorata dalla temperatura media della superficie del pianeta di circa 470 gradi Celsius.

Le immagini del vulcano Sapas Mons in questa pagina contengono molti esempi eccellenti di lunghe colate laviche su Venere. L'aspetto radiale del vulcano è prodotto da lunghi flussi di lava che si estendono dalle due aperture sulla cima e da numerose eruzioni sul fianco.

Cupole Pancake

Venere ha un gran numero di funzioni che sono state chiamate "cupole per pancake". Sono simili alle cupole laviche trovate sulla Terra, ma su Venere sono fino a 100 volte più grandi. Le cupole del pancake sono molto ampie, con una cima molto piatta e di solito sono meno di 1000 metri di altezza. Si pensa che si formino per estrusione di lava viscosa.

Cupole del pancake su Venere: Immagine radar di tre cupole del pancake a sinistra e una mappa geologica della stessa area a destra. Chiunque sia interessato a conoscere le caratteristiche di superficie di Venere può ottenere immagini radar dalla NASA e confrontarle con le mappe geologiche preparate da USGS.

Prova della recente attività vulcanica: Immagini radar del vulcano Idunn Mons nella regione Imdr Regio di Venere. L'immagine a sinistra è un'immagine di topografia radar con un'esagerazione verticale di circa 30x. L'immagine a destra è arricchita di colore in base ai dati dello spettrometro per imaging termico. Le aree rosse sono più calde e si ritiene siano la prova dei recenti flussi di lava. Immagine della NASA.

Quando si formarono i vulcani su Venere?

La maggior parte della superficie di Venere è coperta da flussi di lava che hanno una densità di craterizzazione a bassissimo impatto. Questa bassa densità di impatto rivela che la superficie del pianeta ha per lo più meno di 500.000.000 di anni. L'attività vulcanica su Venere non può essere rilevata dalla Terra, ma l'imaging radar potenziato dall'astronave di Magellano suggerisce che l'attività vulcanica su Venere si verifica ancora (vedi immagine radar di accompagnamento).

Mappa geologica di Venere: USGS ha prodotto mappe geologiche dettagliate per molte aree di Venere. Queste mappe hanno descrizioni e grafici di correlazione per le unità mappate. Includono anche simboli per guasti, lignaggi, cupole, crateri, direzioni del flusso di lava, creste, grabens e molte altre caratteristiche. Questi possono essere associati alle immagini radar della NASA per conoscere i vulcani e le altre caratteristiche superficiali di Venere.

Altri processi che modellano la superficie di Venere


CRATERAZIONE A IMPATTO

Gli impatti di asteroidi hanno prodotto molti crateri sulla superficie di Venere. Sebbene queste caratteristiche siano numerose, non coprono più del pochi percento della superficie del pianeta. Il rifacimento di Venere con flussi di lava, che si pensa si sia verificato circa 500.000.000 di anni fa, è avvenuto dopo che il crollo dei pianeti nel nostro sistema solare era sceso a un livello molto basso.

EROSIONE E SEDIMENTAZIONE

La temperatura superficiale di Venere è di circa 470 gradi Celsius, troppo alta per l'acqua liquida. Senza acqua, l'erosione del flusso e la sedimentazione non sono in grado di apportare modifiche significative alla superficie del pianeta. Le uniche caratteristiche erosive osservate sul pianeta sono state attribuite alla lava che scorre.

EROSIONE DEL VENTO E FORMAZIONE DELLE DUNE

Si ritiene che l'atmosfera di Venere sia circa 90 volte più densa di quella terrestre. Sebbene ciò limiti l'attività del vento, alcune caratteristiche a forma di duna sono state identificate su Venere. Tuttavia, le immagini disponibili non mostrano paesaggi modificati dal vento che coprono una porzione significativa della superficie del pianeta.

TETTONICA DELLA PIASTRA

L'attività tettonica a placche su Venere non è stata chiaramente identificata. I confini della piastra non sono stati riconosciuti. Le immagini radar e le mappe geologiche prodotte per il pianeta non mostrano catene vulcaniche lineari, diffusione di creste, zone di subduzione e trasformazione di faglie che forniscono prove della tettonica delle placche sulla Terra.

Informazioni per Vulcani su Venere
1 NASA Image Gallery of Venus, una raccolta di immagini ricercabili che è possibile scaricare, NASA, ultimo accesso a gennaio 2017.
2 USGS Geologic Maps of Venus, una raccolta di mappe in formato .pdf, USGS, ultimo accesso a gennaio 2017.
3 Volcano Sapas Mons, immagini e informazioni sul vulcano del programma navicella spaziale Magellan, NASA, 1996.
4 Venus Global View, vista globale simulata al computer di Venus dal programma di veicoli spaziali Magellan, NASA, 1996.
5 La ricerca finanziata dalla NASA suggerisce che Venere è geologicamente viva, articolo sul recente vulcanismo su Venere, NASA, 2010.
6 Volcanoes on Venus, articolo generale della collezione Volcano World, Oregon State University, 2005.

Sommario

L'attività vulcanica è il processo dominante per modellare il paesaggio di Venere, con oltre il 90% della superficie del pianeta coperta da flussi di lava e vulcani di scudo.

I vulcani a scudo e i flussi di lava su Venere sono di dimensioni molto grandi rispetto a caratteristiche simili sulla Terra.

Autore: Hobart M. King, Ph.D.

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