Rocce

Andesite



andesite: Il campione mostrato è largo circa due pollici (cinque centimetri) e ha una consistenza porfirica.

Grafico della composizione della roccia ignea: Questo grafico mostra che andesite è tipicamente composto da plagioclasio, anfiboli e micas; a volte con piccole quantità di pirosseni, quarzo o ortoclasio.

Che cos'è Andesite?

Andesite è il nome usato per una famiglia di rocce ignee a grana fine ed estrusive che di solito sono di colore da chiaro a grigio scuro. Spesso resistono a varie tonalità di marrone e questi esemplari devono essere rotti per un corretto esame. L'andesite è ricca di minerali di feldspato plagioclasico e può contenere biotite, pirossene o anfibolo. L'andesite di solito non contiene quarzo o olivina.

L'andesite si trova tipicamente nei flussi di lava prodotti dagli strativulcano. Poiché queste lave si sono raffreddate rapidamente in superficie, sono generalmente composte da piccoli cristalli. I grani minerali sono di solito così piccoli che non possono essere visti senza l'uso di un dispositivo di ingrandimento. Alcuni esemplari che si sono raffreddati rapidamente contengono una quantità significativa di vetro, mentre altri che si sono formati da lave cariche di gas hanno una struttura vescicolare o amigdaloidale.

stratovulcani: Pavlof Volcano (a destra) e Pavlof Sister Volcano (a sinistra) sono una coppia di strati vulcani simmetrici costruiti con flussi di andesite e tephra sulla penisola dell'Alaska. Il vulcano Pavlof è uno dei vulcani più attivi in ​​Alaska. Foto di T. Miller, United States Geological Survey.

Dove si forma Andesite?

Andesite e diorite sono rocce comuni della crosta continentale sopra le zone di subduzione. Si formano generalmente dopo che una piastra oceanica si scioglie durante la sua discesa nella zona di subduzione per produrre una fonte di magma. La diorite è una roccia ignea a grana grossa che si forma quando il magma non esplode, ma si cristallizza lentamente all'interno della crosta terrestre. L'andesite è una roccia a grana fine che si è formata quando il magma è scoppiato sulla superficie e si è cristallizzato rapidamente.

Andesite e diorite hanno una composizione intermedia tra basalto e granito. Questo perché i loro magmi principali si sono formati dallo scioglimento parziale di una piastra oceanica basaltica. Questo magma potrebbe aver ricevuto un contributo granitico sciogliendo le rocce granitiche mentre saliva o si mescolava con il magma granitico.

Andesite prende il nome dalle Ande del Sud America. Nelle Ande si verifica come flussi di lava uniti a depositi di cenere e tufo sui ripidi fianchi degli stratovulcano. Lo stratovulcano andesite si trova sopra le zone di subduzione in America Centrale, Messico, Washington, Oregon, l'Arco di Aleutine, Giappone, Indonesia, Filippine, Caraibi e Nuova Zelanda, tra le altre località.

L'andesite può anche formarsi lontano dall'ambiente della zona di subduzione. Ad esempio, può formarsi su creste oceaniche e punti caldi oceanici dallo scioglimento parziale delle rocce basaltiche. Può anche formarsi durante le eruzioni all'interno delle placche continentali in cui il magma di origine profonda fonde la crosta continentale o si mescola con i magmi continentali. Ci sono molti altri ambienti in cui potrebbe formarsi Andesite.

Pavlof Volcano - tettonica a zolle: Sezione trasversale tettonica delle placche semplificata che mostra come Pavlof Volcano si trova sopra una zona di subduzione in cui la crosta basaltica della placca del Pacifico viene parzialmente sciolta in profondità. Il magma ascendente passa quindi attraverso la crosta continentale, dove potrebbe mescolarsi con altri magmi o essere alterato sciogliendo rocce di diversa composizione.

Porfido di andesite

Occasionalmente, le andesiti contengono grani grandi e visibili di plagioclasio, anfibolo o pirossene. Questi grandi cristalli sono conosciuti come "fenocristi". Cominciano a formarsi quando un magma, che si sta raffreddando in profondità, si avvicina alla temperatura di cristallizzazione di alcuni dei suoi minerali. Questi minerali ad alta temperatura di cristallizzazione iniziano a formarsi sotto la superficie e raggiungono dimensioni visibili prima che il magma esploda.

Quando il magma esplode sulla superficie terrestre, il resto della fusione si cristallizza rapidamente. Questo produce una roccia con due diverse dimensioni di cristallo: cristalli di grandi dimensioni che si sono formati lentamente in profondità (noti come "fenocristalli") e piccoli cristalli che si sono formati rapidamente in superficie (noti come "groundmass"). "Andesite porphyry" è il nome usato per queste rocce con due dimensioni di cristallo.

Affioramento andesite: Vista vicina di un flusso di lava andesite al vulcano di Brokeoff in California. Foto dell'indagine geologica degli Stati Uniti.

Porfido di andesite di Hornblende: Un esemplare di andesite con grandi fenocristi di granata visibile. Questo tipo di roccia potrebbe essere chiamato "porfido andesite" per la sua consistenza. Potrebbe anche essere chiamato un "andesite hornblende" a causa della sua composizione. Foto della NASA.

Kit rock e minerali: Ottieni un kit di rocce, minerali o fossili per saperne di più sui materiali della Terra. Il modo migliore per conoscere le rocce è avere campioni disponibili per prove ed esami.

Gas disciolti ed eruzioni esplosive

Alcuni magmi che producono eruzioni vulcaniche sopra le zone di subduzione contengono enormi quantità di gas disciolto. Questi magmi possono contenere in peso diversi percento di gas disciolto. Questo gas può avere diverse origini, esempi dei quali includono:

  • Il vapore acqueo prodotto quando i sedimenti del fondo oceanico su una piastra oceanica vengono riscaldati in una zona di subduzione.
  • Vapore acqueo prodotto quando i minerali idrati si disidratano nel calore di una zona di subduzione.
  • L'anidride carbonica prodotta quando il magma in aumento incontra rocce carbonatiche, come calcare, marmo o dolomite.
  • Vapore acqueo prodotto quando una camera di magma in aumento incontra le acque sotterranee.

In profondità, questi gas possono essere dissolti nel magma come l'anidride carbonica disciolta in una lattina di birra fredda. Se quella lattina di birra viene scossa e improvvisamente depressurizzata aprendo la lattina, il gas e la birra esploderanno dall'apertura. Un vulcano si comporta in modo simile. Una camera di magma in aumento depressurizzata all'istante da una frana, da un guasto o da un altro evento può produrre un'eruzione esplosiva simile ma molto più grande.

Molti pennacchi vulcanici ed eruzioni di cenere si verificano quando scoppiano magmi andesitici carichi di gas. La pressione del gas che provoca l'eruzione soffia nell'atmosfera grandi quantità di minuscole particelle di roccia e magma. Queste particelle possono essere soffiate in alto nell'atmosfera e trasportate per lunghe distanze dal vento. Spesso causano problemi per gli aeromobili che operano sottovento dal vulcano.

Eruzioni catastrofiche come Mount St. Helens, Pinatubo, Redoubt e Novarupta furono prodotte da magmi andesitici con enormi quantità di gas disciolto ad alta pressione. È difficile immaginare come un magma possa contenere abbastanza gas disciolto per produrre una di queste eruzioni.

Andesite Flow: Uno dei numerosi enormi andesite scorre dall'isola di Zarembo nel sud-est dell'Alaska. Sono il pirossene grigio e il porfiria feldspato che diventano marroni o verdi. Foto di USGS.

La definizione elusiva di andesite

La definizione formale di andesite è problematica. Molti autori hanno classificato le rocce ignee in base alle loro composizioni chimiche e mineralogiche. Tuttavia, nessuna di queste classificazioni è in perfetto accordo.

Per una roccia a grana fine come andesite, queste classificazioni sono impossibili da usare proprio quando si è sul campo o in classe. Richiedono analisi chimiche o mineralogiche che di solito non sono disponibili, convenienti o pratiche.

Se esamini una roccia che sembra essere andesite, ma non sei sicuro che soddisfi la classificazione mineralogica o chimica di andesite, puoi chiamarla correttamente una roccia "andesitoide". Ciò significa che mentre la roccia sembra andesite, un esame microscopico o un test chimico potrebbero dimostrare che ti sbagli!

Guarda il video: Subconscious - Andesite Original Mix (Giugno 2020).