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Quale vulcano è il più grande del mondo?



Tre vulcani condividono questo titolo.Il massiccio di Tamu è il più massiccio. Mauna Kea è la più alta. Ojos del Salado è il più alto.

Mappa dei vulcani più grandi del mondo: Questa mappa mostra le posizioni dei vulcani più grandi del mondo. Il massiccio del Tamu sull'Ascesa di Shatsky nell'Oceano Pacifico nord-occidentale ha la massa più grande e l'impronta più grande. Mauna Kea sull'isola delle Hawaii ha la massima altezza dalla base alla cima. Ojos del Salado nella catena montuosa delle Ande al confine tra Argentina e Cile ha la più alta elevazione della vetta.

Tamu Massif: il "vulcano più massiccio"

Massiccio Tamu - vulcano più grande: L'immagine 3D del fondale marino mostra le dimensioni e la forma del massiccio del Tamu, il più grande vulcano singolo della Terra. Immagine di Will Sager, National Science Foundation.

Tamu Massif: The Most Massive Volcano

La maggior parte delle funzionalità più grandi del mondo sono così chiaramente visibili che sono state conosciute e riconosciute per centinaia di anni. Un'eccezione è il massiccio del Tamu. Ora è riconosciuto come un singolo vulcano, anziché un complesso vulcanico con prese d'aria multiple. Il massiccio del Tamu ha un'impronta che copre più area di qualsiasi altro vulcano - circa 120.000 miglia quadrate (310.800 chilometri quadrati) - un'area delle dimensioni del New Mexico. Ha anche una massa maggiore di qualsiasi altro singolo vulcano conosciuto sulla Terra. In che modo questo enorme vulcano è sfuggito al riconoscimento fino al 2013?

Tre cose hanno aiutato Tamu Massif a sfuggire al riconoscimento come il vulcano più massiccio del mondo e il vulcano con il più grande footprint:

1) Posizione remota: Il massiccio del Tamu si trova in una remota parte dell'Oceano Pacifico nord-occidentale a circa 1000 miglia (1609 chilometri) ad est del Giappone. La sua vetta è oltre 6500 piedi (2000 metri) sotto il livello del mare. Questa posizione remota e la grande profondità hanno reso molto difficile la raccolta di informazioni sul vulcano. Per decenni, i ricercatori hanno saputo di più sui grandi vulcani su Marte di quanto non conoscessero il massiccio del Tamu.

2) Non una montagna ovvia: La maggior parte dei vulcani è un'ovvia "montagna", ma le pendici del massiccio del Tamu sono molto dolci. Appena sotto la cima, la pendenza del vulcano è inferiore a un grado. Vicino alla base del vulcano, la pendenza è inferiore a mezzo grado. Non è un vulcano che sale bruscamente e ripidamente verso il cielo dal fondo del mare.

3) Scienziati sciocchi del massiccio Tamu: Sapevano che il massiccio del Tamu era una montagna vulcanica; tuttavia, presumevano che fosse un complesso vulcanico costituito da più vulcani che si erano fusi insieme. Non è stato fino a quando i dati sismici hanno rivelato che i suoi numerosi flussi di lava sono emersi da un unico sfiato e l'analisi geochimica ha rivelato che i flussi di lava avevano composizioni simili e avevano approssimativamente la stessa età.

Il massiccio del Tamu è il vulcano più grande della Terra - a meno che non resti un vulcano ancora più grande da scoprire sul fondo dell'oceano profondo.

Mauna Kea: il "vulcano più alto"

Montagna e vulcano più alti: La base di Mauna Kea si trova a circa 19.685 piedi sotto il livello del mare (6000 metri) e la cima è di circa 13.796 piedi sopra il livello del mare (4205 metri). La distanza verticale tra il piede della montagna e la cima è di oltre 10.000 metri. Questo rende Mauna Kea la montagna "più alta" del mondo e anche il vulcano più alto.

Vista satellitare Mauna Kea: Vista satellitare dell'isola delle Hawaii. Le due calotte di neve sono Mauna Loa (al centro) e Mauna Kea (a nord). Immagine della NASA.

Mauna Kea: il vulcano più alto

Mauna Kea è un vulcano sull'isola delle Hawaii. La vetta del Mauna Kea ha un'altitudine di 4205 metri; tuttavia, la base del vulcano si trova a circa 6000 metri sotto il livello del mare.

Se misuriamo dalla base del vulcano sul fondo dell'oceano alla cima del vulcano, Mauna Kea è alta oltre 33.000 piedi. Questo rende Mauna Kea più alta di qualsiasi altro vulcano sulla Terra. In effetti, è anche la montagna più alta del mondo.

Mauna Kea - Vulcano più alto: Il vertice di Mauna Kea detiene altre distinzioni. Oltre ad essere la cima della montagna "più alta" del mondo, è anche la sede del più grande osservatorio astronomico del mondo. Ad un'altitudine di quasi 14.000 piedi sul livello del mare, l'osservatorio è al di sopra del 40% dell'atmosfera terrestre. L'atmosfera sopra la montagna è estremamente secca e quasi senza nuvole. Questo lo rende un luogo ideale per un osservatorio. E sì, quella è la neve sul terreno alle Hawaii - l'altitudine è abbastanza alta e abbastanza fredda da accumulare neve. Foto

Ojos del Salado: "La più alta elevazione del vertice"

Fotografia di Ojos del Salado, il vulcano con la vetta più alta (22.615 piedi / 6893 metri), situato nelle Ande e a cavallo del confine tra Cile e Argentina. Foto di sergejf, utilizzata qui sotto una licenza Creative Commons.

Ojos del Salado: elevazione del vertice più alto

C'è un altro estremo che un vulcano può raggiungere. Quello è il vulcano con la più alta elevazione della cima. Questa distinzione va a Ojos del Salado, uno stratovulcano delle Ande che si trova a cavallo del confine tra Cile e Argentina (la montagna ha due cime; la vetta più alta è in Cile). Ha un'altitudine di 6893 metri. È anche la seconda montagna più alta dell'emisfero occidentale, la seconda più alta dell'emisfero meridionale e la montagna più alta del Cile.

Attività vulcanica a Ojos del Salado

Ojos del Salado è considerato un vulcano attivo. La caldera contiene numerosi crateri, coni e cupole di lava ed è stata la fonte dei flussi di lava dell'Olocene. Circa 1000-1500 anni fa, un'eruzione esplosiva ha prodotto flussi piroclastici. L'attività più recente è stata una minore emissione di gas e ceneri nel 1993, che è stata segnalata dalla popolazione locale ma non confermata da un vulcanologo.