Records

Lo tsunami più alto del mondo



Uno tsunami con un'altezza record di 1720 piedi si è verificato a Lituya Bay, in Alaska

La notte del 9 luglio 1958, un terremoto lungo il Fairweather Fault nel Alaska Panhandle ha allentato circa 40 milioni di iarde cubiche (30,6 milioni di metri cubi) di roccia sopra la costa nord-orientale della baia di Lituya. Questa massa di roccia precipitò da un'altitudine di circa 3000 piedi (914 metri) nelle acque dell'ingresso Gilbert (vedi mappa sotto). La forza d'impatto della caduta di massi ha generato uno tsunami locale che si è schiantato contro la costa sud-occidentale di Gilbert Inlet.

L'onda colpì con tale potenza da spazzare completamente lo sperone di terra che separa Gilbert Inlet dal corpo principale della baia di Lituya. L'ondata continuò quindi per tutta la lunghezza della baia di Lituya, sopra La Chaussee Spit e nel Golfo dell'Alaska. La forza dell'onda ha rimosso tutti gli alberi e la vegetazione da altitudini fino a 520 metri (1720 piedi) sul livello del mare. Milioni di alberi furono sradicati e spazzati via dall'onda. Questa è l'onda più alta che sia mai stata conosciuta.

Raccolta di immagini di conti di superstiti

Mappa dettagliata: Lituya Bay, Alaska

La baia di Lituya è un'insenatura di marea bagnata dal ghiaccio sulla costa nord-orientale del Golfo dell'Alaska. È lungo circa sette miglia (11,3 chilometri) e largo fino a due miglia (3,2 chilometri). Ha una profondità massima di circa 219 metri, ma una soglia di soli 9,7 metri lo separa dal Golfo dell'Alaska tra La Chaussee Spit e Harbour Point.
The Fairweather Fault si sviluppa sull'estremità nord-orientale della baia ed è responsabile della forma a T della baia. Il flagello glaciale ha sfruttato la zona debole lungo la faglia per produrre un lungo trogolo lineare noto come Fairweather Trench. Il ghiacciaio Lituya e il ghiacciaio North Crillon hanno spurgato porzioni della trincea di Fairweather nella zona della baia di Lituya. Gilbert Inlet e Crillon Inlet occupano la trincea di Fairweather all'estremità nord-est della baia di Lituya.
La caduta di massi del 9 luglio 1958 avvenne su ripide scogliere sopra la costa nord-orientale di Gilbert Inlet. È contrassegnato sulla mappa sopra in rosso. Le rocce sono cadute da un'altitudine di circa 3000 piedi (914 metri). L'impatto di 40 milioni di iarde cubiche (30,6 milioni di metri cubi) di roccia che ha colpito l'acqua ha prodotto uno tsunami locale che ha spazzato l'intera lunghezza della baia di Lituya e sopra la Chaussee Spit. Questa onda ha spogliato tutta la vegetazione e il suolo lungo i bordi della baia. Questa area danneggiata è mostrata in giallo sulla mappa sopra. I numeri sono elevazioni (in piedi) del bordo superiore dell'area di danno dell'onda e rappresentano l'elevazione approssimativa dell'onda mentre viaggiava attraverso la baia. Mappa ridisegnata dai dati inclusi negli Stati Uniti Geological Survey Professional Paper 354-C.


Conti dei testimoni oculari dei sopravvissuti


(Come riportato da Don J. Miller negli Stati Uniti Geological Survey Professional Paper 354-C, Giant Waves in Lituya Bay, Alaska, 1960)

Conto di Howard G. Ulrich


Il signor Ulrich e suo figlio di 7 anni, sull'Edrie, sono entrati nella baia di Lituya verso le 20:00. e ancorato in circa 5 fathoms di acqua in una piccola insenatura sulla sponda sud. Ulrich fu svegliato dal violento dondolo della barca, annotò l'ora e salì sul ponte per osservare gli effetti del terremoto, descritti come tremiti violenti e sollevamenti, seguiti da valanghe nelle montagne a capo della baia. Circa 2 1/2 minuti dopo che il terremoto è stato avvertito per la prima volta, è stato udito un assordante schianto in testa alla baia. Secondo Ulrich,
"L'onda è iniziata definitivamente a Gilbert Inlet, poco prima della fine del terremoto. All'inizio non era un'onda. Era come un'esplosione o una scia di ghiacciaio. L'onda è uscita dalla parte inferiore e sembrava la più piccola parte dell'intera faccenda. L'onda non salì a 1800 piedi, l'acqua schizzò lì. "
Ulrich continuò a seguire l'avanzamento dell'onda finché non raggiunse la sua barca circa 2 1/2 o 3 minuti dopo che fu avvistato per la prima volta. Non potendo liberare l'ancora, lasciò andare tutta la catena (circa 40 braccia) e accese il motore. A metà strada tra la testa della baia e l'isola di Cenotaph l'onda sembrava essere una parete dritta d'acqua probabilmente alta 100 piedi, che si estendeva da una costa all'altra. L'onda si stava spezzando mentre si avvicinava al lato nord dell'isola, ma sul lato sud aveva una cresta liscia e uniforme. Mentre si avvicinava all'Edrie, il fronte d'onda appariva molto ripido e alto da 50 a 75 piedi. Nessun abbassamento o altro disturbo dell'acqua intorno alla barca, oltre alle vibrazioni dovute al terremoto, è stato notato prima dell'arrivo dell'onda. La catena dell'ancora si spezzò mentre la barca si alzava con l'onda. La barca fu trasportata verso e probabilmente sopra la costa meridionale, e poi, nel controlavaggio, verso il centro della baia. La cresta dell'onda sembrava essere larga solo 25 a 50 piedi e la pendenza posteriore meno ripida della parte anteriore.
Dopo che l'onda gigante passò, la superficie dell'acqua tornò a un livello normale, ma era molto turbolenta, con molti slittamenti avanti e indietro da una riva all'altra e con onde ripide e acuminate alte fino a 20 piedi. Queste onde, tuttavia, non mostravano alcun movimento definito né verso la testa né verso la bocca della baia. Dopo 25-30 minuti la baia divenne calma, sebbene tronchi galleggianti coprissero l'acqua vicino alle rive e si stessero spostando verso il centro e l'ingresso. Dopo che la prima ondata gigante passò, Ulrich riuscì a tenere la barca sotto controllo, e uscì all'ingresso alle 23:00. su quello che sembrava essere un normale flusso di riflusso.

Conto di William A. Swanson


Il signor e la signora Swanson sul Badger entrarono nella baia di Lituya verso le 21:00, prima andando verso l'isola di Cenotaph e poi tornando a Anchorage Cove sulla sponda nord vicino all'ingresso, per ancorare in circa 4 falde d'acqua. Il signor Swanson fu svegliato dalle violente vibrazioni della barca e annotò l'ora dell'orologio nella casa di pilotaggio. Poco più di un minuto dopo che si sentì per la prima volta lo scuotimento, ma probabilmente prima della fine del terremoto, Swanson guardò verso la testa della baia, oltre l'estremità nord dell'isola di Cenotaph e vide quello che pensava fosse il ghiacciaio Lituya, che era "alzato in aria e si era spostato in avanti in modo che fosse in vista. * * * Sembrava solido, ma stava saltando e tremando * * * Grandi frammenti di ghiaccio cadevano dalla sua faccia e scendevano nell'acqua." Dopo un po '"il ghiacciaio è tornato alla vista e c'era un grande muro d'acqua che attraversava la punta" (lo sperone a sud-ovest di Gilbert Inlet). Successivamente Swanson notò che l'onda si arrampicava sulla sponda sud vicino a Mudslide Creek. Mentre l'onda attraversava l'isola di Cenotaph, sembrava essere alta circa 50 piedi vicino al centro della baia e inclinata verso i lati. Passò l'isola circa 2 1/2 minuti dopo che fu avvistato per la prima volta, e raggiunse il Tasso circa 1 1/2 minuti dopo. Nessun abbassamento o altri disturbi dell'acqua intorno alla barca sono stati notati prima dell'arrivo dell'onda.
Il tasso, ancora all'ancora, fu sollevato dall'onda e portato attraverso La Chaussee Spit, cavalcando a poppa prima proprio sotto la cresta dell'onda, come una tavola da surf. Swanson guardò in basso sugli alberi che crescevano allo spiedo, e crede di essere a circa 2 lunghezze di barca (più di 80 piedi) sopra le loro cime. La cresta dell'onda si spezzò appena fuori dallo sputo e la barca toccò il fondo e si trovò a una certa distanza dalla riva. Guardando indietro da 3 a 4 minuti dopo che la barca ha toccato il fondo, Swanson ha visto versarsi dell'acqua allo spiedo, trasportando tronchi e altri detriti. Non sa se questa è stata una continuazione dell'onda che ha portato la barca allo spiedo o una seconda ondata. Mr. e Mrs. Swanson abbandonarono la loro barca in una piccola barca e furono prelevati da un'altra barca da pesca circa 2 ore dopo.

Immagine di Landsat: Lituya Bay, Alaska

Questa è un'immagine di Landsat Geocover della baia di Lituya prodotta con i dati Landsat raccolti dalla NASA circa quarant'anni dopo lo tsunami. L'onda ha danneggiato le aree lungo i bordi della baia. Le aree in cui il suolo e la vegetazione sono stati rimossi sono ancora chiaramente visibili. Sono le aree verde chiaro di diverso colore della vegetazione attorno al bordo della baia.

Foto aerea obliqua: Lituya Bay, Alaska

Baia di Lituya poche settimane dopo lo tsunami del 1958. Le aree di foresta distrutta lungo le coste sono chiaramente riconoscibili come le aree chiare che circondano la baia. Una barca da pesca ancorata nella baia in basso a sinistra veniva trasportata allo spiedo in primo piano; una nave in rotta vicino all'ingresso fu affondata; e una terza barca, ancorata in basso a destra, cavalcò l'onda. Foto di D.J. Miller, United States Geological Survey.

Mappa isoseismale: magnitudo 7,7 terremoto in Alaska del 9 luglio 1958

Questa è una mappa isosismica che mostra l'impatto del terremoto di magnitudo 7,7 in Alaska del 9 luglio 1958 in unità di scala mercalli modificate. La baia di Lituya era nell'area di intensità XI. I contorni isosismici vicino all'epicentro sono paralleli al Fairweather Fault. Informazioni cartografiche dalla Sismicità degli Stati Uniti, 1568-1989 (rivista), di Carl W. Stover e Jerry L. Coffman, US Professional Geological Survey Professional Paper 1527, Ufficio Stampa del governo degli Stati Uniti, Washington: 1993.

Source of the Rockfall: The Cliff Overlooking Gilbert Inlet

La scogliera sulla parete nord-est di Gilbert Inlet mostra la cicatrice della frana di 40 milioni di metri cubi (30,6 milioni di metri cubi) avvenuta il giorno prima di questa foto. La testa dello scivolo si trovava ad un'altitudine di circa 3000 piedi (914 metri), appena sotto il campo di neve in alto al centro. L'elevazione dell'acqua nella baia di Lituya è al livello del mare. La parte anteriore del ghiacciaio Lituya è visibile nell'angolo in basso a sinistra. Foto di D.J. Miller, United States Geological Survey.

Guardando giù per la fossa dei guasti di Fairweather

Foto guardando verso il basso nel Fairweather Fault Trench alla testa della baia di Lituya. La parte anteriore del ghiacciaio Lituya con morene laterali e mediali è terminata in Gilbert Inlet. La scogliera da cui ha avuto origine la frana si trova sul lato destro di Gilbert Inlet. La parete opposta della valle sul lato sinistro di Gilbert Inlet ricevette tutta la forza della grande onda, spogliandola di terra e alberi. Foto di D.J. Miller, United States Geological Survey.

Sperone di terra tra Gilbert Inlet e Lituya Bay

Lo sperone di terra tra Gilbert Inlet e Lituya Bay che ricevette tutta la forza dell'onda. Gli alberi e il suolo furono strappati ad un'altitudine di 1720 piedi (524 metri) sopra la superficie della baia di Lituya. Foto di D.J. Miller, United States Geological Survey.

Danno delle onde lungo le coste della baia di Lituya

Onde danneggiano le aree lungo le coste della baia di Lituya, viste da sud. Foto di D.J. Miller, United States Geological Survey.

Abete spezzato dall'onda - Sette miglia dalla sua fonte

Ceppo di abete vivo spezzato dall'onda gigante a Harbor Point, foce della baia di Lituya. Il bordo del cappello ha un diametro di 12 pollici. Questo albero si trova a circa sette miglia (11,3 chilometri) da dove ha avuto origine l'onda. Foto di D.J. Miller, United States Geological Survey.

Danno dell'onda alla foce della baia di Lituya

Danni provocati dalle onde sulla costa meridionale della baia di Lituya, da Harbour Point a La Chaussee Spit, a sud-ovest di Crillon Inlet. Tronchi d'albero possono essere visti in acqua e tronchi d'albero lungo il litorale inferiore. Questa posizione è a 11 miglia (11,3 chilometri) da dove ha avuto origine l'onda. Foto di D.J. Miller, United States Geological Survey.

Conclusioni

Una terza barca era nella baia di Lituya al momento dello tsunami. Era ancorato vicino alla foce della baia ed è stato affondato dalla grande onda. Non ci sono sopravvissuti conosciuti da questa barca, e si credeva che ci fossero due persone a bordo.

Prima dello tsunami del luglio 1958, Don J. Miller del Geological Survey degli Stati Uniti aveva studiato prove della presenza di grandi onde nella baia di Lituya. Aveva documentato prove di almeno quattro precedenti grandi ondate con date stimate del 1936, 1899, 1874 e 1853 (o 1854). Tutte queste onde avevano dimensioni significative, ma l'evidenza del litorale per tutte è stata rimossa dall'onda del 1958. Il signor Miller era in Alaska quando si verificò l'ondata del luglio 1958 e volò nella baia di Lituya il giorno seguente. Ha scattato le fotografie mostrate sopra a luglio e agosto e ha documentato le onde più vecchie del documento 354-C, Giant Waves nella baia di Lituya, in Alaska, 1960, negli Stati Uniti.

Con una tale storia di grandi onde, la baia di Lituya dovrebbe essere considerata come un corpo idrico pericoloso incline a poche grandi onde ogni secolo. Quando si verificherà il prossimo?