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I più grandi deserti del mondo



Una mappa che mostra la posizione generalizzata dei dieci più grandi deserti della Terra e una tabella di oltre 20 deserti principali.

Mappa del deserto mondiale: Questa mappa mostra la posizione generalizzata dei dieci maggiori deserti della Terra sulla base della superficie. La tabella in fondo a questa pagina fornisce i nomi, le posizioni generalizzate e le aree di superficie di oltre venti deserti principali. Mappa base di NOAA.

Dune di sabbia nel deserto del Sahara in Libia: Molte persone pensano ai deserti come a paesaggi "sabbiosi". Questa è vera parte del tempo. Questa è una vista delle dune di sabbia nel deserto del Sahara in Libia - un'area conosciuta come il mare di sabbia di Ubari (o Awbari). Foto

Che cos'è un deserto?

Un deserto è un paesaggio o una regione che riceve pochissime precipitazioni - meno di 250 mm all'anno (circa dieci pollici). Circa 1/3 della superficie terrestre è un deserto. Esistono quattro diversi tipi di deserti in base alla loro situazione geografica: 1) deserti polari, 2) deserti subtropicali, 3) deserti invernali freddi e 4) freschi deserti costieri. Come mostrato sulla mappa sopra, i deserti si verificano in tutti i continenti della Terra.

Il più grande deserto

I due più grandi deserti sulla Terra si trovano nelle aree polari. Il deserto polare antartico copre il continente dell'Antartide e ha una dimensione di circa 5,5 milioni di miglia quadrate. Il secondo deserto più grande è il deserto polare artico. Si estende su parti di Alaska, Canada, Groenlandia, Islanda, Norvegia, Svezia, Finlandia e Russia. Ha una superficie di circa 5,4 milioni di miglia quadrate.

Valli asciutte di McMurdo: I più grandi deserti sulla Terra si trovano nelle regioni polari. Questa è una delle "valli secche" del McMurdo vicino al lago Hoare, in Antartide. Il ghiacciaio canadese è sullo sfondo. Fotografia di Peter West, National Science Foundation.

Deserti non polari

Il resto dei deserti terrestri è al di fuori delle aree polari. Il più grande è il deserto del Sahara, un deserto subtropicale nel nord Africa. Copre una superficie di circa 3,5 milioni di miglia quadrate. Di seguito è riportato un elenco di oltre venti tra i maggiori deserti non polari.

Vegetazione del deserto di Sonora in Arizona: Cactus ed erbe nel deserto di Sonoran in Arizona. Foto

L'ambiente del deserto

Quando la maggior parte della gente pensa a un deserto, immagina un paesaggio coperto di sabbia e dune di sabbia. Sebbene molti deserti siano coperti di sabbia, la maggior parte no. Molti paesaggi desertici sono superfici rocciose. Sono rocciosi perché qualsiasi dimensione della sabbia o particelle più piccole sulla superficie vengono rapidamente spazzate via. I deserti rocciosi sono paesaggi sterili spazzati dal vento.

La maggior parte dei deserti riceve così poche precipitazioni che i flussi di superficie di solito scorrono solo immediatamente dopo la pioggia, a meno che il torrente non abbia una fonte d'acqua al di fuori del deserto. I flussi che entrano in un deserto di solito subiscono gravi perdite d'acqua prima della loro uscita. Parte dell'acqua viene persa per evaporazione. Alcuni sono persi per traspirazione (assorbiti dalle piante e poi rilasciati nell'atmosfera dalle piante). E alcuni sono persi per infiltrazione (acqua che si inzuppa nel terreno attraverso il fondo del canale del torrente).

Fauna e flora del deserto

Le piante e gli animali che vivono in un deserto devono essere adattati all'ambiente. Le piante devono essere molto tolleranti al sole intenso, a periodi prolungati senza precipitazioni e devono essere in grado di prevenire la perdita di umidità in condizioni di forti escursioni termiche, venti secchi e bassa umidità.

Gli animali devono essere in grado di tollerare temperature estreme, intervalli di temperatura e avere la capacità di sopravvivere con pochissima acqua. Molti animali si adattano alle condizioni del deserto vivendo sottoterra ed essendo attivi di notte.

Principali deserti del mondo

NomeTipo di desertoSuperficiePosizione
antarticoPolare5,5 milioni di mi²Antartide
articoPolare5,4 milioni di mi²Alaska, Canada, Groenlandia, Islanda, Norvegia, Svezia, Finlandia, Russia
SaharaSubtropicale3,5 milioni di mi²Africa settentrionale
araboSubtropicale1 milione di mi²Penisola arabica
GobiInverno freddo500.000 mi²Cina e Mongolia
PatagoniaInverno freddo260.000 mi²Argentina
Grande VictoriaSubtropicale250.000 mi²Australia
KalahariSubtropicale220.000 mi²Sudafrica, Botswana, Namibia
Grande BacinoInverno freddo190.000 mi²stati Uniti
sirianaSubtropicale190.000 mi²Siria, Iraq, Giordania, Arabia Saudita
ChihuahuanSubtropicale175.000 mi²Messico
Ottima sabbiaSubtropicale150.000 mi²Australia
Kara-KumInverno freddo135.000 mi²Uzbekistan, Turkmenistan
Altopiano del ColoradoInverno freddo130.000 mi²stati Uniti
GibsonSubtropicale120.000 mi²Australia
SonoraSubtropicale120.000 mi²Stati Uniti, Messico
Kyzyl-KumInverno freddo115.000 mi²Uzbekistan, Turkmenistan, Kazakistan
TaklamakanInverno freddo105.000 mi²Cina
iranianoInverno freddo100.000 mi²Ho corso
TharSubtropicale75.000 mi²India, Pakistan
SimpsonSubtropicale56.000 mi²Australia
MojaveSubtropicale54.000 mi²stati Uniti
AtacamaCool Coastal54.000 mi²Chile
NamibCool Coastal13.000 mi²Angola, Namibia, Sudafrica