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Hoba: il meteorite più grande del mondo


Meteorite di Hoba - il più grande del mondo: Fotografia del meteorite Hoba scattata da Giraud Patrick il 13 agosto 2006. Hoba pesa circa 66 tonnellate ed è lunga nove piedi e larga nove piedi e spessa tre piedi. Immagine utilizzata sotto una licenza GNU Free Documentation.

Scoperto da un contadino che ara il suo campo

Nel 1920, un contadino stava arando un campo vicino a Grootfontein, in Namibia, quando il suo aratro si fermò di colpo. Curioso di ciò che aveva incontrato, scavò nel terreno per trovare un grosso pezzo di metallo. La grande massa metallica ha rapidamente attirato l'attenzione di scienziati e altri, che l'hanno identificato come meteorite e hanno rimosso il terreno circostante.

Sebbene scavato, il meteorite non è stato spostato dalla sua posizione di scoperta a causa del suo grande peso. Tuttavia, molti pezzi sono stati rimossi per studio scientifico e attraverso atti di vandalismo.

Una meteorite da 66 tonnellate

Il contadino aveva scoperto un meteorite di ferro da 66 tonnellate - il più grande meteorite mai trovato e il più grande pezzo di ferro mai trovato vicino alla superficie terrestre. È di forma tabulare e lunga circa nove piedi, larga nove piedi e spessa circa tre piedi. Gli fu dato il nome di "Hoba" perché fu scoperto in una fattoria chiamata "Hoba West".

Si pensa che Hoba sia caduta sulla Terra circa 80.000 anni fa. È composto per circa l'84% di ferro, il 16% di nichel e tracce di cobalto e altri metalli. Un'abbondanza di ossidi di ferro nel terreno intorno al meteorite suggerisce che era molto più grande di 66 tonnellate quando è atterrato e ha subito perdite significative dall'ossidazione.

Ulteriori informazioni meteorite
1 Cosa sono i meteoriti?
2 Meteoriti di ferro
3 Articolo di Wikipedia
4 Database dei bollettini meteorologici

Nessun cratere?

È sorprendente che questo meteorite non sia circondato da un cratere. Oggetti di queste dimensioni dovrebbero perforare l'atmosfera a una velocità molto elevata e colpire la Terra con una forza sufficiente a far esplodere un cratere significativo. Nessun cratere è presente intorno al sito del meteorite. Ciò suggerisce che è caduto sulla terra a un tasso di velocità inferiore al previsto. Alcuni scienziati ritengono che la forma piatta dell'oggetto possa essere responsabile della sua bassa velocità all'impatto.

Un monumento nazionale namibiano

Il governo namibiano ha dichiarato il meteorite e il sito in cui riposa come monumento nazionale. Il sito ora ha un piccolo centro turistico ed è visitato da migliaia di persone ogni anno.