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Un nuovo uso per l'elio



Un disco rigido sigillato con elio presenta enormi vantaggi in termini di prestazioni rispetto al disco rigido standard.

Disco rigido elio: Un disco rigido in esecuzione in un ambiente ad elio presenta molti vantaggi rispetto a un disco rigido in esecuzione in aria. Foto

Perché elio

L'elio ha la più bassa densità e il più basso calore specifico di tutte le sostanze non infiammabili. Queste due caratteristiche rendono l'elio il gas preferito da molti usi specializzati. Il suo uso principale è come refrigerante nelle macchine di risonanza magnetica (MRI). Tale utilizzo ha creato una forte domanda per un sottoprodotto del gas naturale che può essere prodotto in poche parti del mondo con insolite condizioni geologiche.

Ora un altro uso potrebbe iniziare a consumare questo gas raro ancora più velocemente. Western Digital ha prodotto il primo disco rigido per computer sigillato in atmosfera di elio. L'unità è stata progettata per l'uso nei data center in cui sono in funzione centinaia o migliaia di computer.

Perché elio L'elio ha solo 1/7 della densità dell'aria. Questo azionamento a elio sigillato produce meno turbolenze d'aria, che a loro volta risparmiano il consumo di energia, producono meno calore, producono meno vibrazioni, fanno meno rumore, consentono una maggiore capacità di azionamento e comportano un costo totale di funzionamento molto più basso. Le unità sono costose da produrre, ma tale costo viene recuperato in termini di risparmio energetico e aumento delle prestazioni.

Usi di elio: Quantità relative di elio consumate da vari usi negli Stati Uniti. In che modo il consumo di elio per i dischi rigidi si adatta a questo mix? Grafico utilizzando i dati di USGS.

Bassa turbolenza

Rispetto all'aria, la bassa densità dell'elio consente all'unità di girare con molto meno turbolenza. Il livello più basso di turbolenza consente al motore di girare l'azionamento con un risparmio energetico del 23%. Inoltre, il livello più basso di turbolenza consente a sette piatti di funzionare in un'unità alta un pollice, anziché cinque. Ciò aumenta la capacità di archiviazione dell'unità del 50 percento, da 4 TB a 6 TB, e aumenta la capacità di archiviazione di un server e il suo peso per TB.

Meno rumore

Il livello più basso di turbolenza dell'aria all'interno dell'unità riduce la quantità di vibrazioni prodotte dai piatti rotanti. Il livello di vibrazione più basso è stato trovato per ridurre la quantità di rumore prodotto dall'azionamento di circa il 30%.

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Meno calore

La minore turbolenza all'interno dell'unità determina la riduzione dell'attrito tra le molecole d'aria. Ciò consente all'unità di funzionare a una temperatura di circa 4 gradi Celsius più fredda all'interno dell'unità. Ciò significa che l'unità ridurrà meno calore nel data center e ridurrà la quantità di aria condizionata necessaria, il che si traduce in un altro modo per risparmiare energia.

La sfida del gas fuggitivo

La produzione di un disco rigido sigillato in un ambiente di elio è stata una sfida enorme. Perché? Gli atomi di elio sono così piccoli che possono penetrare in quasi tutti i materiali. La creazione di un caso che conterrà elio per un lungo periodo di tempo è stata la parte più difficile della produzione dell'unità - e il motivo per cui le unità elio non sono state utilizzate molto tempo fa.

La custodia ben sigillata produce alcuni altri vantaggi. Umidità, polvere e altri contaminanti sono tenuti fuori. Ciò dovrebbe ridurre i tassi di guasto dell'unità e aumentare l'aspettativa di vita media dell'unità elio.

Il disco rigido all'elio è un esempio di come l'utilizzo di materiali speciali crea sfide speciali ma può comportare risparmi eccezionali.

Una copia dell'annuncio del prodotto Western Digital (HGST) può essere ottenuta qui.