Pietre preziose

Ant Hill Garnet



Piccole formiche estraggono alcuni dei migliori granati. :-)


Granato sfaccettato di formicaio: Un "granato di formicaio" con spettacolare colorazione corporea da Garnet Ridge, vicino a Dinnehotso, Contea di Apache, in Arizona. Questa pietra è un ovale 7,6 x 5,7 millimetri, del peso di 1,02 carati. I granati di formicaio più grandi di un carato sono insoliti. Fotografia di Bradley J. Payne, G.J.G., di TheGemTrader.com.

Cosa sono i granati di Ant Hill?

Alcune pietre preziose derivano gran parte del loro fascino perché si trovano in una località inaspettata o hanno un'origine insolita. I "granati di formicaio" sono uno dei più interessanti di queste "gemme novità".

Sono chiamati "granati di formicaio" perché si trovano su e intorno ai margini delle colline di formiche. Le formiche incontrano i granati mentre scavano i loro passaggi sotterranei. Le formiche tirano le pietre in superficie e le scaricano. La pioggia lava i granati pulendoli e li sposta lungo il fianco della collina delle formiche, dove possono accumularsi in gran numero. Questo concentra le piccole gemme e le rende facili da raccogliere per le persone. La loro brillante lucentezza e il colore rosso contrasta fortemente con il terreno circostante.

Arizona Ant Hills

Alcune aree in Arizona sono ben note per i granati di formicaio. Si tratta di bellissimi granati di piramide rosso brillante con una saturazione del colore molto elevata. I nativi americani li hanno scoperti molto tempo fa e si sono meravigliati del loro colore e della loro bellezza. Li consideravano speciali e talvolta li ricucivano in sonagli cerimoniali o li davano come segno di apprezzamento.

Oggi, nativi americani e levrieri raccolgono i granati e li vendono in pacchi ai lapidari che li tagliano in cabochon e pietre sfaccettate. Le pietre finite e gli incantevoli pezzi grezzi vengono venduti ai collezionisti di gemme e montati su gioielli. La nuova origine delle pietre aumenta il loro fascino e può elevare il loro prezzo a un livello superiore a quello che viene pagato per pietre di qualità simile da altre località.

Il tipico granato di formicaio è una pietra minuscola - quasi sempre meno di un carato quando viene tagliato in un cabochon o pietra sfaccettata. Le formiche sono abbastanza intelligenti da scavare intorno a pietre più grandi piuttosto che trascinarle in superficie. Questa piccola dimensione può effettivamente essere una benedizione perché molte pietre hanno una saturazione del colore molto elevata. Se fossero di dimensioni maggiori, le pietre avrebbero un aspetto molto scuro, quasi nero; ma in piccole dimensioni, abbastanza luce passa attraverso di loro per rivelare il loro desiderabile colore rosso intenso.

I granati di formicaio sono gemme di novità che hanno principalmente una popolarità locale. Il numero di pietre prodotte è di gran lunga inferiore a quello che sarebbe necessario per renderle una gemma commerciale, da utilizzare in gioielli prodotti in serie con ampia distribuzione.

Formicaio granato grezzo: Un esemplare di granato di formicaio sfaccettato dalla zona dei Four Corners in Arizona, sotto una forte illuminazione per mostrare il suo intenso colore rosso rubino. Questo pezzo grezzo pesa circa 1,5 carati.

Ant Hill Garnets come indicatori di diamante

Le formiche che trasportano piccole particelle minerali in superficie non sono esclusive dell'Arizona. È noto in molte parti del mondo. In alcuni casi, i minerali di formicaio sono stati usati come strumento di prospezione.

Nella ricerca di diamanti, i geologi usano "minerali indicatori" per determinare se si trovano su o vicino a un tubo di kimberlite, la roccia ospite di molti depositi di diamanti. I diamanti sono allevati dal mantello da eruzioni vulcaniche di origine profonda. Spesso ci sono solo pochi carati di diamanti in molte tonnellate di kimberlite - ma la kimberlite può essere caricata con minerali di origine mantellare come piropi, granato e olivina.

Quindi, invece di cercare diamanti, i geologi cercano questi minerali più abbondanti per localizzare una pipa. Quindi raccolgono un campione globale di kimberlite per determinare se il tubo contiene diamanti. I geologi che svolgono questo tipo di lavoro spesso si fermano su qualsiasi formicaio che incontrano per dare una rapida occhiata a frammenti colorati di minerali del mantello. Le formiche forniscono prove della geologia di seguito.

Guarda il video: Finding Ant Mound Garnets In Wyoming,Finding Gems (Giugno 2020).