Pietre preziose

Legno opalizzato



Sequoia a spina di pesce: Questi cabochon sono stati ricavati da un legno opalizzato noto come Sequoia a spina di pesce. Il grezzo è stato trovato nella zona di Snake River / Hell's Canyon da un vecchio rockhound a metà del 1900 ed è stato venduto come parte della sua proprietà. Non è sicuro se sia stato trovato sul lato Idaho o Oregon del canyon. Qualunque condizione provenga, è un materiale bellissimo e unico. È decisamente legno opalizzato (peso specifico = 2.106, indice di rifrazione spot = 1.48). Questi cabochon furono tagliati da Greta Schneider dei Copper Creek Cabs.

Che cos'è il legno opalizzato?

Il legno opalizzato è un tipo di legno pietrificato composto da opale anziché calcedonio o altro materiale minerale. È quasi sempre costituito da opale comune, senza giochi di colore, ma sono noti rari casi di legno pietrificato composto da prezioso opale.

Legno opalizzato: Un cabochon in legno opalizzato dell'Oregon orientale. Questo cabochon misura circa 11,5 x 17 millimetri e pesa 5,35 carati. Rapporto GIA Lab per questa pietra.

Come si forma il legno opalizzato?

Uno degli ambienti geologici più comuni e migliori per la formazione di legno pietrificato è una foresta sepolta da una caduta vulcanica. In questa situazione la cenere seppellisce le piante e le protegge da carie e attacchi di insetti. La cenere funge anche da fonte abbondante di silice facilmente disciolta, che verrà trasportata nel legno spostando le acque sotterranee dove precipita nelle cavità e sostituisce i materiali legnosi solidi. Grandi depositi di legno pietrificato in Arizona, Oregon, Wyoming, Indonesia, Russia, Messico, Brasile e altre parti del mondo si sono formati in questo ambiente.

Nella maggior parte delle situazioni, il legno pietrificato trovato in questi depositi oggi è composto da calcedonio, ma in alcune situazioni il legno è composto da opale. Entrambe queste varietà di legno pietrificato si verificano spesso in un unico deposito. Poiché entrambi sono formati da silice disciolta, sono spesso chiamati "legno silicato".

Pietra burattata di legno opalizzata: Una grande pietra burrattata in legno opalizzato. Questa pietra è larga circa 2 pollici.

Come identificare il legno opalizzato

I legni silicificati composti da opale possono essere facilmente distinti da quelli composti da calcedonio per tre proprietà fisiche. In molti casi, il legno opalizzato meno comune non viene riconosciuto perché la maggior parte delle persone presume che sia calcedonio e non vengono eseguiti test. L'opale ha un peso specifico inferiore, una durezza inferiore e un indice di rifrazione inferiore. Ognuno di questi può essere usato per separare l'opale dal calcedonio.

OpaleCalcedonio
Peso specificoDa 2,04 a 2,23Da 2,59 a 2,61
Durezza MohsDa 5,5 a 66,5 a 7
Indice di rifrazione spotDa 1,39 a 1,48Da 1,53 a 1,54

Il legno opalizzato può essere bello quanto il legno pietrificato composto da calcedonio. Tuttavia, il legno opalizzato presenta differenze di durabilità ed è meno adatto per alcuni progetti di gioielleria e lapidari. Il legno opalizzato ha una durezza inferiore e viene più facilmente danneggiato dall'abrasione. Ha anche una tenacia inferiore ed è più probabile che si rompa all'impatto o all'esposizione allo stress.

Legno opalizzato: Un bel pezzo di legno opalizzato dall'Oregon. È colorato, accetta uno smalto brillante e mostra un'eccellente venatura del legno. Questo esemplare misura circa 3 pollici di diametro.

Il legno opalizzato è più prezioso?

Alcune persone potrebbero sentire il nome di legno "opalizzato" e presumere che sia più prezioso di altri tipi di legno pietrificato. Sarebbe sicuramente vero se l'opale fosse "prezioso opale" e esibisse un raffinato gioco di colori. Esiste un legno pietrificato da un prezioso opale e esemplari pregiati possono essere venduti a prezzi estremamente alti.

Tuttavia, la maggior parte del legno opalizzato è opale comune e il venditore spesso non sa che è opale (piuttosto che calcedonio) perché i test non sono stati eseguiti. È possibile sostenere che il legno opalizzato dovrebbe essere venduto a un prezzo inferiore a causa dei suoi potenziali problemi di durabilità.

Come con la maggior parte delle gemme, il colore, il motivo e la bellezza sono in genere ciò che determina il valore. Se un esemplare di legno opalizzato particolarmente bello viene trovato e trasformato in una spilla, un ciondolo o un altro gioiello in cui la durata è meno preoccupante, potrebbe essere legittimamente venduto per l'alto prezzo che la sua bellezza merita. Splendidi esemplari di legno pietrificati da preziosi opali sono noti per essere venduti a prezzi molto alti. Hanno sia la bellezza del prezioso opale, sia l'aspetto interessante di essere una gemma organica.

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