Pietre preziose

Opale sintetico



Campioni di colore opale sintetico: Una carta campione che mostra una collezione di cabochon opali sintetici di vari colori. Questa collezione illustra chiaramente le capacità di un produttore di opali sintetici. Abbiamo inviato un cabochon da una di queste carte (OP70) al laboratorio del Gemological Institute of America per l'identificazione. Lo chiamavano "opale cresciuto in laboratorio" con un colore di sfondo nero, trattato con impregnazione. È possibile visualizzare il rapporto di verifica GIA qui. Riteniamo che questi opali sintetici siano stati fabbricati dalla Kyocera Corporation del Giappone, ma la carta e la confezione non indicano un produttore. Kyocera è un produttore leader di opale sintetico dagli anni '90.

Opale Sterling: Il cabochon sopra è stato tagliato da opale sintetico prodotto da Sterling Opal di Phoenix, in Arizona. Misura 27 x 12 millimetri di dimensione. Sul loro sito web dichiarano: "Il nostro opale è un laboratorio coltivato in America semplicemente accelerando il processo di Madre Natura. La sua bellezza, varietà e durata lo rendono il miglior opale colto al mondo".

Cosa sono gli opali sintetici?

Gli opali sintetici sono opali artificiali che hanno la stessa composizione chimica, struttura interna, proprietà fisiche e aspetto degli opali naturali. Sono spesso chiamati opali creati in laboratorio, opali coltivati ​​in laboratorio o opali coltivati ​​per indicare la loro origine artificiale.

Gli opali sintetici possono esibire uno spettacolare gioco di colori che spesso supera la bellezza di molti opali naturali preziosi. Sono prodotti in una vasta gamma di colori e motivi che piacciono a molte persone.

Molti opali sintetici assomigliano così tanto all'opale naturale che i gemmologi addestrati possono avere difficoltà a separarli dagli opali naturali. Questo è il motivo per cui ogni volta che gli opali sintetici sono pubblicizzati o presentati in vendita, i venditori sono tenuti per legge a comunicare chiaramente che sono prodotti da persone e non sono opali naturali.

Qualche dollaro ciascuno: I cabochon in opale sintetico come quelli mostrati nella foto sopra possono essere acquistati al dettaglio per pochi dollari ciascuno. Tale prezzo sarebbe molto più basso se fossero acquistati in grandi quantità. I produttori nei paesi in cui il costo del lavoro è basso sono diventati così efficienti che il costo di un cabochon è minimo.

Vantaggio di prezzo dell'opale sintetico

Il motivo principale per cui le persone producono opale sintetico è la speranza di poterlo produrre su larga scala e ad un prezzo inferiore all'opale naturale. Hanno avuto un successo incredibile. Molti tipi di opale sintetico sono ora tagliati in bellissimi cabochon delle dimensioni di un anello che vendono per pochi dollari ciascuno. Anche il miglior opale sintetico può essere tagliato in cabochon e venduto per una piccola frazione del prezzo di cabochon opalini naturali di dimensioni e aspetto simili.

L'opale sintetico sicuramente conquista alcuni acquirenti dall'opale naturale, ma non è probabile che sostituisca l'opale naturale dal mercato delle gemme e dei gioielli. Perché? La maggior parte delle persone che amano l'opale sono felici di pagare un prezzo più alto per possedere una pietra preziosa che si è formata all'interno della Terra - e, a loro avviso, nessun materiale sintetico potrà mai competere con quello! Queste persone insistono sulla cosa vera!

I molti usi dell'opale sintetico

L'opale sintetico è un materiale meraviglioso e il suo meraviglioso gioco di colori è apprezzato da molte persone. Non sorprende quindi che il suo uso come materiale decorativo sia andato ben oltre la gioielleria. Forme, piccole particelle e sottili fogli di opale sintetico vengono utilizzati per adornare strumenti musicali, portagioie, vasi, oggetti d'arte e molti altri oggetti.

Kyocera, un produttore leader di opale sintetico, ha sviluppato un gel ad asciugatura rapida che contiene minuscole particelle sospese di opale sintetico che possono essere utilizzate come smalto per unghie. 1 Il futuro vedrà sicuramente l'utilizzo dell'opale sintetico in un'ampia varietà di applicazioni.

Gioco di colori in opale: Lo spettacolare gioco di colori esibito nell'opale naturale è causato dalla luce che interagisce con milioni di sfere di silice sub-micron ordinatamente impilate all'interno dell'opale. Mentre la luce attraversa queste sfere ordinatamente impilate, viene diffratta nei suoi colori componenti ed esce dalla pietra in un lampo di colori spettrali. Queste piccole sfere sono state scoperte nel 1964, rivelando la ricetta per produrre opale sintetico.

Come sono fatti gli opali sintetici

La causa del gioco del colore dell'opale fu scoperta nel 1964 usando un microscopio elettronico. Una schiera di minuscole sfere di silice, con dimensioni uniformi inferiori a ½ micron di diametro, in una stretta disposizione di imballaggio, funge da reticolo di diffrazione naturale per separare la luce visibile nei colori dello spettro. 2 3 Questa scoperta ha rivelato come viene prodotto il favoloso gioco di colori dell'opale e ha fornito lo schema per la realizzazione di un prezioso opale sintetico.

I primi opali sintetici sono stati fatti precipitando minuscole sfere di silice di dimensioni uniformi e permettendo loro di stabilirsi in una stretta disposizione di imballaggio. Gli spazi tra le sfere venivano quindi riempiti con un mezzo legante che si induriva, teneva insieme la struttura e permetteva la diffrazione della luce. 4

La creazione di opale sintetico era diversa dal processo di creazione della maggior parte degli altri materiali sintetici per gemme. Altri materiali gemma sono cristalli singoli e la crescita dei cristalli è la chiave per produrre il materiale gemma. La creazione di opali sintetici ha presentato molteplici sfide: la creazione di milioni di sfere di dimensioni identiche; sistemandoli in array perfetti (che richiedono fino a un anno o più di tempo); e, legando le sfere insieme in un materiale con una durabilità adatta per una gemma. Il legame delle sfere richiede spesso l'impregnazione dell'opale da parte di una resina polimerica, un ingrediente che non è in opale naturale. Oltre a migliorare la durata, la resina polimerica può migliorare la traslucenza, la lucentezza e il colore. Le gemme sintetiche sono spesso trattate per gli stessi motivi delle gemme naturali.

Modello di crescita colonnare: La foto sopra mostra un blocco di opale sintetico grezzo che rivela il suo modello di crescita colonnare. Le colonne sono le caratteristiche verticali visibili ai lati del blocco. Questo blocco ha una dimensione di circa 1 1/2 pollice x 1 1/2 pollice.

Filo di pollo o pelle di lucertola: Molti tipi di opale sintetico mostrano un motivo a filo di pollo o pelle di lucertola quando una superficie levigata viene vista sotto ingrandimento alla luce riflessa. Ogni "cellula" o "scala" in questo modello rappresenta il contorno di una colonna di crescita dell'opale sintetico.

Identificazione dell'opale sintetico

L'opale sintetico è sul mercato dagli anni '70. Molti dei primi opali sintetici potrebbero essere facilmente separati dall'opale naturale con un rapido esame senza l'aiuto dell'ingrandimento; tuttavia, i produttori di opali sintetici hanno migliorato l'aspetto dei loro prodotti e oggi molti di loro sono più difficili da rilevare. Le caratteristiche che un opale sintetico potrebbe presentare per rivelare un'origine coltivata in laboratorio includono:

1) le patch di gioco del colore potrebbero mostrare un modello di crescita colonnare se viste perpendicolarmente alla direzione di crescita (vedi foto allegata);
2) sotto ingrandimento, le aree di gioco del colore di un opale sintetico potrebbero presentare un motivo a "filo di pollo" o "pelle di serpente" (vedi foto allegata);
3) l'opale sintetico impregnato di resina ha spesso un peso specifico inferiore rispetto all'opale naturale;
4) le patch di gioco del colore sono spesso più uniformi nelle dimensioni e nella distribuzione sulla faccia di un opale sintetico;
5) gli opali sintetici sono talvolta macchiati di un colore oltraggioso, o la macchia produce bande di assorbimento se visti attraverso uno spettroscopio.

Assistenza per l'identificazione di esperti

Usando le funzioni sopra, molto opale sintetico può essere separato con sicurezza dall'opale naturale, ma alcuni opali sintetici possono essere difficili da identificare - anche da gemmologi esperti, incluso l'autore di questo articolo. Fortunatamente, se un gemmologo non è sicuro dell'identità di un opale, può essere inviato a un laboratorio in cui esperti con strumenti analitici possono identificarlo a pagamento. Il costo di questo servizio è di solito inferiore a $ 100 per campione.

Puoi vedere un rapporto di laboratorio di esempio per un cabochon di opale sintetico preparato dal Gemological Institute of America qui.

Informazioni sull'opale sintetico
1 Opali colorati sintetici: esempi di prodotti finiti: una pagina sulla versione inglese del sito web Kyocera, accessibile a settembre 2019.
2 Struttura dell'opale: di J.B. Jones, J.V. Sanders e E.R. Segnit. Natura: volume 204, pagine da 990 a 991; 1964.
3 Colore dell'opale prezioso: di J.V. Sanders. Natura: volume 204, pagine da 1151 a 1153; 1964.
4 Gemme fatte dall'uomo: di Kurt Nassau. The Gemological Institute of America, 364 pagine, 1980.

Guarda il video: Opale Sintetico. Corso di Gemologia e Gioielli - Pierres Précieuses 2 (Giugno 2020).