Pietre preziose

Matrix Opal



Un mix intimo di prezioso opale e roccia ospite.


Opale di matrice trattata Andamooka: Il cabochon sopra è un esempio di opale a matrice calcarea proveniente dall'area di Andamooka in Australia. Piccoli eventi di opale sono distribuiti attraverso una roccia ospite calcarea di colore chiaro. La roccia ospite è oscurata di colore dal fumo o dalla tintura per fornire un maggiore contrasto con l'opale.

Che cos'è Matrix Opal?

L'opale Matrix è un materiale gioiello in cui il prezioso opale (o opale gioco di colori) è intimamente distribuito attraverso la sua roccia ospite. Il prezioso opale può presentarsi come un "cemento" tra i granuli di sedimenti, come sostituti del materiale ospite o come riempimenti di minuscole vescicole. Molte persone chiamano opale a matrice "Opale di tipo 3".

Questa miscela intima crea un materiale gioiello che assomiglia alla roccia ospite, ma con chiazze di prezioso opale che lampeggiano all'interno. Quando un pezzo di opale di matrice tagliato e lucidato correttamente viene ruotato sotto una fonte di luce, lo spettatore può vedere un gioco di colori che lampeggia dalla pietra. Anche il movimento della testa dello spettatore o il movimento della sorgente luminosa può accendere un display colorato.

Per convertire un pezzo di grezzo in una gemma di opale a matrice, il cutter deve studiare il grezzo per valutare la distribuzione del materiale del gioco del colore e l'orientamento in cui è attivato dalla luce incidente. Solo allora il cutter può sfruttare in modo intelligente il colore all'interno della pietra. Il risultato speranzoso sarà un cabochon che espone una bella presentazione di opale colorato nella vista a faccia in su.

Alcune località nel mondo sono famose per il loro meraviglioso opale a matrice. Alcuni dei più noti sono in Australia, Honduras e Messico. Alcuni tipi di roccia ospitano il colorato display dell'opale matrice. Questi includono calcare, arenaria, argilla, pietra ferrosa, quarzite, riolite e basalto. In questa pagina sono mostrati alcuni esempi di opale matrice in varie rocce ospiti.

Ingrandimento Andamooka: La foto sopra mostra una piccola area dell'opale di Andamooka mostrata nella parte superiore della pagina, vista al microscopio. Mostra in modo più dettagliato come chiazze di prezioso opale siano in intima associazione con l'host rock. La larghezza del campo visivo è di circa tre millimetri.

Colore spettacolare nell'opale a matrice: Il cabochon sopra è un altro esempio di opale di matrice Andamooka trattato. Mostra spettacolari macchie di vivido blu, giallo, rosso, arancione e verde. La foto è un'immagine Creative Commons di Dpulitzer.

Matrix Opal in Calcare

Il calcare è una roccia solubile che può essere sostituita o silicata dall'azione delle acque sotterranee. Opale prezioso può formarsi in piccoli vuoti all'interno del calcare. Può anche formarsi quando le acque sotterranee dissolvono parte del calcare e al suo posto precipita immediatamente un prezioso opale. Questo processo chimico è noto come "sostituzione" o "silicizzazione".

Uno degli esempi più noti di opale matrice in pietra calcarea è l'area di Andamooka nell'Australia meridionale. Gran parte dell'opale della matrice si presenta come piccole macchie di sostituzione della roccia ospite all'interno di un calcare di colore chiaro.

Per fornire un maggiore contrasto cromatico, le frese per opale spesso scuriscono la roccia ospite trattando con fumo, soluzioni di zucchero bruciato o colorante. Il risultato è una matrice scura di nero, grigio scuro o marrone che fornisce uno sfondo contrastante ai lampi di prezioso opale che sono distribuiti attraverso la roccia. La bellezza di un bel pezzo di Andamooka sorprende molte persone quando lo vedono per la prima volta.

Quando Andamooka o qualsiasi altro opale matrice è stato oscurato o colorato con il trattamento, dovrebbe essere etichettato come opale "matrice trattata" quando offerto in vendita. Molte persone credono che non dovrebbe essere chiamato "Opal di tipo 3" a causa di questo trattamento.

Opale della matrice della Louisiana in arenaria: Se osservi attentamente questo cabochon, vedrai granelli di sabbia arrotondati con alcuni dei loro spazi interstiziali pieni di prezioso opale. Il cabochon è stato tagliato da una piccola fetta della Formazione Catahoula trovata vicino a Leesville, Parrocchia di Vernon, Louisiana.

Matrix Opal in arenaria

Occasionalmente, la matrice di opale si forma in un'arenaria porosa. L'opale precipita negli spazi interstiziali dei pori tra i granelli di sabbia, formando un "cemento" che lega insieme la roccia. Un esempio di opale matrice in arenaria è "Louisiana Opal", che si trova nella Formazione di Catahoula vicino a Leesville, Parrocchia di Vernon, Louisiana.

Questo materiale è iniziato milioni di anni fa come granelli di sabbia sciolti depositati come sedimento. Quindi, le acque sotterranee che si muovevano attraverso il sedimento rilasciavano piccole quantità di silice disciolta che, nel tempo, è precipitata come prezioso opale tra i granelli di sabbia.

La gente ha trovato questa pietra arenaria e sono rimasti sorpresi dal gioco di colori nella matrice rocciosa. Una persona intelligente ha deciso di tagliarlo a cabochon per usarlo come gemma. Una quantità molto limitata di questo materiale è stata trovata e estratta. Oggi è quasi impossibile da ottenere.

Opale nero dell'Honduras: Il cabochon mostrato sopra è un esempio di opale matrice in basalto dell'Honduras. Il basalto contiene minuscole vescicole e cavità che sono piene di prezioso opale. Il colore nero del basalto rende più evidente il gioco del colore.

Opale nero dell'Honduras

Un esempio di opale matrice nella roccia ospite di basalto si trova in Honduras. Lì, una sequenza di flussi di basalto impilati ha vescicole estremamente piccole e altri spazi dei pori che sono spesso pieni di prezioso opale. Il prezioso opale contrasta magnificamente con la matrice di basalto nero. Non è necessario alcun trattamento!

Questi depositi, vicino alla comunità di Erandique, furono estratti in dozzine di luoghi molto prima che avvenisse l'estrazione commerciale di opale in Australia. L'opale di matrice di basalto è abbondante in questa area geografica dell'Honduras. Opale di masso in riolite e rocce ospiti andesite si trovano anche in molte località vicine.

Opale di cantera preziosa: Questo cabochon di riolite presenta diverse macchie di prezioso e opale di fuoco. Misura 24 x 20 millimetri.

Opale cantera messicano in riolite

Un altro materiale che molte persone chiamano "opale matrice" è l'opera cantera del Messico. L'opale cantera è un opale di fuoco o un prezioso opale che si presenta in una matrice di riolite rosa-marrone chiaro. Le frese creano spesso cabochon di riolite che mostrano al loro interno macchie colorate di opale di fuoco o prezioso opale. L'opale è spesso trasparente e alcuni esemplari hanno un corpo color fuoco con riflessi di prezioso opale all'interno.

Opale di fuoco Cantera: Due cabochon di riolite rosa, ciascuno contenente un brillante rosso arancio di opale di fuoco. In Messico, questo opale è noto come "cantera", ma molti lo considerano un opale a matrice. Il cabochon più grande è largo circa due centimetri.

Guarda il video: Andamooka Matrix Opal Treatment! (Giugno 2020).