Minerali

Cassiterite



Proprietà minerali e usi


Sabbia cassiterite da Plateau State, Nigeria, Africa. La latta estratta dal placer è spesso chiamata "flusso di stagno". Queste sono particelle di cassiterite di dimensioni da limo a sabbia.

Che cos'è la cassiterite?

La cassiterite è un minerale di ossido di stagno con una composizione chimica di SnO2. È la fonte più importante di stagno e la maggior parte della fornitura mondiale di stagno viene ottenuta estraendo la cassiterite. Piccole quantità di cassiterite primaria si trovano in rocce ignee e metamorfiche in tutto il mondo. È anche un minerale residuo trovato in terreni e sedimenti. La cassiterite è più resistente agli agenti atmosferici rispetto a molti altri minerali e ciò provoca la sua concentrazione nei sedimenti di ruscello e litorale. Sebbene la cassiterite sia il minerale più importante di stagno, è stata trovata solo in concentrazioni minabili in alcune località.

Proprietà fisiche della cassiterite

Classificazione chimicaOssido
ColoreMarrone rossastro, da marrone a nero
strisciaUna traccia di bianco per niente striature. Spesso è più difficile della piastra a strisce.
LustroAdamantina, splendente a submetallico
diaphaneityDa opaco a traslucido
sfaldamentoimperfetto
Durezza Mohs6 a 7
Peso specificoDa 6,8 a 7,1
Proprietà diagnosticheElevato peso specifico, lucentezza da metallizzata ad adamantina, striscia leggera, aspetto fibroso
Composizione chimicaOssido di stagno, SnO2
Sistema di cristallotetragonale
usiUn minerale di stagno, una gemma da collezione, esemplari minerali

Proprietà fisiche della cassiterite

La cassiterite ha diverse proprietà che aiutano nella sua identificazione e consentono di trovarla in quantità minabili. La sua lucentezza adamantina, l'elevata durezza, la striscia luminosa e l'elevato peso specifico sono utili per la sua identificazione. Il suo elevato peso specifico, la resistenza agli agenti atmosferici e la durabilità fisica gli consentono di sopravvivere al trasporto del flusso e di concentrarsi nei depositi di placer.

cassiterite da vicino a Keystone, nel Dakota del Sud. Il campione è di circa 4 pollici (10 centimetri) di diametro.

Particelle di cassiterite da un deposito di placer vicino a Tinton, nel Dakota del Sud. I campioni hanno una larghezza di circa 1/8 di pollice a 3/8 di pollice (da 0,3 centimetri a 0,95 centimetri).

Evento geologico di cassiterite

Depositi primari di cassiterite da estrarre si trovano quasi sempre nelle vene idrotermali ad alta temperatura che accompagnano le intrusioni granitiche. Lì, la cassiterite può essere associata a tormalina, topazio, fluorite e apatite. Importanti depositi di cassiterite primaria si trovano in Australia, Bolivia, Brasile, Cina, Repubblica Democratica del Congo, Inghilterra, Perù, Portogallo, Russia, Ruanda, Spagna e Paesi del sud-est asiatico.

Cristalli di cassiterite: Un grappolo di cristalli di cassiterite della provincia dello Yunnan, Cina. Questi cristalli mostrano la potenziale lucentezza della cassiterite. Esemplare e foto di Arkenstone / www.iRocks.com.

La maggior parte della cassiterite mondiale è prodotta da depositi secondari di placer. Queste sono concentrazioni di cassiterite ospitate da sedimenti nelle valli del torrente e lungo le coste. La durezza della cassiterite le consente di sopravvivere al trasporto di corrente e il suo elevato peso specifico le fa concentrare in depositi abbastanza grandi e ricchi abbastanza per l'estrazione. Altri minerali ad alto peso specifico potrebbero anche verificarsi in questi depositi, migliorando l'economia delle miniere. Oggi, in Birmania, Cina, Repubblica Democratica del Congo, Indonesia, Malesia, Nigeria e Ruanda vengono lavorati depositi più pesanti di cassiterite.

Gli Stati Uniti non hanno importanti fonti domestiche di cassiterite o altri minerali di stagno e dipendono da altri paesi. Ci sono depositi in Alaska, nel Dakota del Sud e in altri stati, ma questi depositi sono piccoli, di bassa qualità o in luoghi in cui lo sviluppo sarà difficile.

Gemma di cassiterite: La cassiterite è estremamente rara come minerale trasparente di qualità gemma. Questa gemma con taglio a cuscino 9 x 11 ha un ricco colore marrone e lucentezza adamantina. Esemplare e foto di Arkenstone / www.iRocks.com.

Cassiterite come una pietra preziosa

La cassiterite di qualità gemma è molto rara. Per essere adatto al taglio di gemme sfaccettate, la cassiterite deve essere trasparente, priva di fratture, di elevata chiarezza e di colore attraente. Se tagliata correttamente, la cassiterite può essere una bellissima gemma. È noto che si presenti in marrone, giallo, arancione, rosso e verde. Alcune pietre hanno un forte fuoco che rivaleggia con il fuoco del diamante. 1

Probabilmente non troverai cassiterite in una gioielleria. Pochissime persone hanno persino sentito il nome "cassiterite". Di conseguenza non c'è quasi richiesta per questo. È anche così raro che non sono disponibili importi adeguati per sostenere una campagna di marketing. Di conseguenza, la cassiterite viene tagliata principalmente per collezionisti e mostre museali.

Una proprietà della cassiterite che può renderla una pietra preziosa spettacolare è la sua elevata dispersione. La dispersione è la capacità di un materiale di separare la luce bianca nei suoi colori spettrali. Questa è la proprietà che produce il colorato "fuoco" di un diamante.

La cassiterite ha una dispersione di 0,071, che è notevolmente superiore alla dispersione del diamante di 0,044. L'elevata dispersione di Cassiterite consente di produrre un incendio che supera quello del diamante. Il fuoco forte si vede solo nelle gemme di cassiterite di colore chiaro. In molte pietre, un colore scuro del corpo maschera parzialmente il fuoco.

Informazioni sulla cassiterite
1 fotografie di Faceted Cassiterite, una galleria fotografica sul sito web di RealGems.com, accessibile a settembre 2017.

Il modo migliore per conoscere i minerali è studiare con una raccolta di piccoli esemplari che è possibile gestire, esaminare e osservare le loro proprietà. Collezioni di minerali economiche sono disponibili nello Store.

Guarda il video: Interesting Cassiterite Facts (Luglio 2020).