Minerali

I molti usi dell'oro



Oro in gioielleria: Cammeo in montatura in oro.

Il metallo più utile

Di tutti i minerali estratti dalla Terra, nessuno è più utile dell'oro. La sua utilità deriva da una varietà di proprietà speciali. L'oro conduce elettricità, non si appanna, è molto facile da lavorare, può essere trafilato in filo, può essere martellato in fogli sottili, leghe con molti altri metalli, può essere fuso e fuso in forme altamente dettagliate, ha un colore meraviglioso e un brillante lustro. L'oro è un metallo memorabile che occupa un posto speciale nella mente umana.

Usi dell'oro negli Stati Uniti: Questo grafico a torta mostra come l'oro è stato utilizzato negli Stati Uniti nel 2017, escluso il lingotto d'oro. Gli usi principali erano in gioielleria (38%) ed elettronica (34%). Il conio di monete ufficiali rappresentava il 22% dell'oro utilizzato e il 6% era destinato ad altri usi. Dati tratti dai riassunti delle materie prime minerarie USGS per il 2017.

Sommario


Un po 'di storia d'oro
Gioielli: l'uso primario dell'oro
Oro finanziario: conio, lingotti, supporto
Usi dell'oro in elettronica
Usi dell'oro nei computer
Usi dell'oro in odontoiatria
Usi medici dell'oro
Usi dell'oro nell'industria aerospaziale
Usi dell'oro in premi e simboli di stato
Usi dell'oro nella fabbricazione del vetro
Doratura in oro e foglia d'oro
Usi futuri dell'oro
Sostituisce oro e riduzioni in uso

Pepite d'oro: Le pepite d'oro trovate in un ruscello possono essere facilmente trasformate in forme, combinate e lavorate con strumenti primitivi in ​​oggetti ornamentali.

Un po 'di storia d'oro

Quando gli esploratori spagnoli arrivarono per la prima volta nel "Nuovo Mondo", incontrarono i nativi sudamericani. Queste due culture erano state separate da un vasto oceano, non si erano mai toccate, parlavano lingue diverse e vivevano vite completamente diverse. Eppure avevano una cosa in comune: entrambi tenevano in grande stima l'oro e lo utilizzavano per realizzare alcuni dei loro oggetti più importanti.

Nel corso della storia del nostro pianeta, quasi ogni cultura consolidata ha usato l'oro per simboleggiare potere, bellezza, purezza e realizzazione. Oggi continuiamo a usare l'oro per i nostri oggetti più significativi: fedi nuziali, medaglie olimpiche, Oscar, Grammy, denaro, crocifissi e arte ecclesiastica. Nessun'altra sostanza della stessa rarità occupa un posto più visibile e prominente nella nostra società.

Anello d'oro: Anello in oro con pietra colorata.

Anelli d'oro: Anelli d'oro di diverso colore.

Colori delle leghe oro-argento-rame: Diversi colori di metallo che possono essere prodotti legando diverse quantità di oro, argento e rame. Immagine di Metallos, usata qui sotto licenza GNU Free Documentation.

Gioielli: l'uso primario dell'oro

L'oro è stato usato per creare oggetti ornamentali e gioielli per migliaia di anni. Le pepite d'oro trovate in un ruscello sono molto facili da lavorare ed erano probabilmente uno dei primi metalli utilizzati dall'uomo. Oggi, la maggior parte dell'oro che viene recentemente estratto o riciclato viene utilizzato nella produzione di gioielli. Circa il 78% dell'oro consumato ogni anno viene utilizzato nella fabbricazione di gioielli.

Le proprietà speciali dell'oro lo rendono perfetto per la produzione di gioielli. Questi includono: lucentezza molto elevata; colore giallo desiderabile; resistenza all'appannamento; capacità di essere disegnato in fili, martellato in fogli o gettato in forme. Queste sono tutte proprietà di un metallo attraente che può essere facilmente trasformato in splendidi oggetti. Un altro fattore estremamente importante che richiede l'uso dell'oro come metallo per gioielli è la tradizione. Si prevede che oggetti importanti siano realizzati in oro.

L'oro puro è troppo morbido per resistere alle sollecitazioni applicate a molti gioielli. Gli artigiani hanno appreso che legare l'oro con altri metalli come rame, argento e platino ne aumenterebbe la durata. Da allora la maggior parte dell'oro usato per fare gioielli è una lega d'oro con uno o più altri metalli.

Le leghe d'oro hanno un valore inferiore per unità di peso rispetto all'oro puro. Uno standard commerciale noto come "karatage" è stato sviluppato per designare il contenuto di oro di queste leghe. L'oro puro è noto come oro 24 carati ed è quasi sempre contrassegnato con "24K". Una lega che contiene il 50% di oro in peso è conosciuta come oro 12 carati (12/24) ed è contrassegnata con "12K". Una lega che contiene il 75% di oro in peso è 18 carati (18/24 = 75%) e marcata "18 K". In generale, i gioielli a carati alti sono più morbidi e più resistenti agli appannamenti, mentre i gioielli a basso carati sono più forti e meno resistenti agli appannamenti, specialmente a contatto con il sudore.

Allocare oro con altri metalli cambia il colore dei prodotti finiti (vedi figura). Una lega di 75% di oro, 16% di argento e 9% di rame produce oro giallo. L'oro bianco è una lega di 75% di oro, 4% di argento, 4% di rame e 17% di palladio. Altre leghe producono metalli di colore rosa, verde, pesca e persino neri.

Lingotto d'oro: Il metallo dorato fine viene solitamente fuso in piccole barre per una facile manipolazione, sostituzione e conservazione. Immagine USDOJ.

Monete d'oro: Monete d'oro degli Stati Uniti.

Oro finanziario: conio, lingotti, supporto

Poiché l'oro è molto apprezzato e ha un'offerta molto limitata, è stato a lungo utilizzato come mezzo di scambio o denaro. Il primo uso noto di oro nelle transazioni risale a oltre 6000 anni. Le prime transazioni sono state fatte usando pezzi d'oro o pezzi d'argento. La rarità, l'utilità e la desiderabilità dell'oro ne fanno una sostanza di valore a lungo termine. L'oro funziona bene per questo scopo perché ha un alto valore, è resistente, portatile e facilmente divisibile.

Alcune prime stampe di carta moneta erano sostenute da oro tenuto in custodia per ogni unità di denaro messa in circolazione. Gli Stati Uniti un tempo utilizzavano un "gold standard" e mantenevano una scorta di oro per sostenere ogni dollaro in circolazione. In base a questo gold standard, qualsiasi persona potrebbe presentare al governo una valuta cartacea e richiedere in cambio un uguale valore di oro. Il gold standard era un tempo utilizzato da molte nazioni, ma alla fine divenne troppo ingombrante e non viene più utilizzato da nessuna nazione.

Produzione di oro 2017
NazioneTonnellate
Cina440
Australia300
Russia255
stati Uniti245
Canada180
Perù155
Sud Africa145
Messico110
Uzbekistan100
Brasile85
Ghana80
Indonesia80
Kazakistan70
Papua Nuova Guinea60
Altri paesi845
I valori sopra riportati sono stimati per la produzione di oro in tonnellate. Dati dai riassunti delle materie prime minerarie USGS.

L'oro utilizzato come supporto finanziario per la valuta era spesso detenuto sotto forma di lingotti d'oro, noto anche come "lingotti d'oro". L'uso di lingotti d'oro ha ridotto al minimo i costi di produzione e ha consentito una manipolazione e una conservazione convenienti. Oggi molti governi, individui e istituzioni detengono investimenti in oro nella comoda forma di lingotti.

Le prime monete d'oro furono coniate nell'ordine del re Creso di Lidia (una regione dell'attuale Turchia) nel 560 a.C. circa. Le monete d'oro venivano comunemente utilizzate nelle transazioni fino agli inizi del 1900, quando la valuta cartacea divenne una forma di scambio più comune. Le monete d'oro sono state emesse in due tipi di unità. Alcuni erano denominati in unità di valuta, come i dollari, mentre altri venivano emessi in pesi standard, come once o grammi.

Oggi le monete d'oro non sono più ampiamente utilizzate per le transazioni finanziarie. Tuttavia, le monete d'oro emesse in pesi specifici sono modi popolari per le persone di acquistare e possedere piccole quantità di oro per gli investimenti. Le monete d'oro sono anche emesse come oggetti "commemorativi". Molte persone godono di queste monete commemorative perché hanno sia un valore da collezione che un valore di metallo prezioso.

Uso dell'oro nell'elettronica: Le parti in oro sono utilizzate nei telefoni cellulari e in molti altri dispositivi elettronici.

Il modo migliore per conoscere i minerali è studiare con una raccolta di piccoli esemplari che è possibile gestire, esaminare e osservare le loro proprietà. Collezioni di minerali economiche sono disponibili nel negozio Geology.com.

Usi dell'oro in elettronica

L'uso industriale più importante dell'oro è nella produzione di elettronica. I dispositivi elettronici a stato solido utilizzano tensioni e correnti molto basse che possono essere facilmente interrotte da corrosione o appannamento nei punti di contatto. L'oro è il conduttore altamente efficiente che può trasportare queste piccole correnti e rimanere privo di corrosione. I componenti elettronici realizzati in oro sono altamente affidabili. L'oro viene utilizzato in connettori, contatti di commutazione e relè, giunti saldati, fili di collegamento e strisce di collegamento.

Una piccola quantità di oro viene utilizzata in quasi tutti i sofisticati dispositivi elettronici. Ciò include telefoni cellulari, calcolatrici, assistenti digitali personali, unità di sistema di posizionamento globale (GPS) e altri piccoli dispositivi elettronici. La maggior parte degli apparecchi elettronici di grandi dimensioni come i televisori contiene anche oro.

Una sfida con l'uso dell'oro in quantità molto piccole in dispositivi molto piccoli è la perdita del metallo dalla società. Quasi un miliardo di telefoni cellulari vengono prodotti ogni anno e la maggior parte contiene circa cinquanta centesimi di oro. La loro durata media è inferiore a due anni e pochissimi sono attualmente riciclati. Sebbene la quantità di oro sia piccola in ciascun dispositivo, i loro enormi numeri si traducono in molto oro non riciclato.

Connessioni computer Gold: Oro in un chip di memoria del computer.

Usi dell'oro nei computer

L'oro è usato in molti punti nel desktop o laptop standard. La trasmissione rapida e accurata delle informazioni digitali attraverso il computer e da un componente all'altro richiede un conduttore efficiente e affidabile. L'oro soddisfa questi requisiti meglio di qualsiasi altro metallo. L'importanza di alta qualità e prestazioni affidabili giustifica l'alto costo.

I connettori edge utilizzati per montare microprocessore e chip di memoria sulla scheda madre e i connettori plug-and-socket utilizzati per collegare i cavi contengono tutti oro. L'oro in questi componenti viene generalmente galvanizzato su altri metalli e legato con piccole quantità di nichel o cobalto per aumentare la durata.

Oro dentale: Una corona realizzata in lega d'oro dentale.

Usi dell'oro in odontoiatria

Come funzionerebbe il ferro come materiale da otturazione dentale? Non molto bene ... il tuo dentista avrebbe bisogno di attrezzi da fabbro, il tuo sorriso sarebbe arrugginito qualche giorno dopo un riempimento e dovrai abituarti al gusto del ferro. Anche a spese molto più elevate, l'oro viene utilizzato in odontoiatria per le sue prestazioni superiori e il suo fascino estetico. Le leghe d'oro sono utilizzate per otturazioni, corone, ponti e apparecchi ortodontici. L'oro è usato in odontoiatria perché è chimicamente inerte, non allergenico e facile da usare per il dentista.

L'oro è noto per essere stato usato in odontoiatria già nel 700 a.C. I "dentisti" etruschi usavano il filo d'oro per fissare i denti di ricambio nella bocca dei loro pazienti. L'oro era probabilmente usato per riempire le cavità nei tempi antichi; tuttavia, non esiste documentazione o prova archeologica per questo uso dell'oro fino a poco più di 1000 anni fa.

L'oro era molto più generosamente usato in odontoiatria fino alla fine degli anni '70. Il brusco rialzo dei prezzi dell'oro in quel momento ha motivato lo sviluppo di materiali sostitutivi. Tuttavia, la quantità di oro utilizzata in odontoiatria sta ricominciando a salire. Qualche motivazione per questo deriva dalle preoccupazioni che meno metalli inerti potrebbero avere un effetto negativo sulla salute a lungo termine.

Usi medici dell'oro: L'oro è usato in alcuni strumenti chirurgici.

Usi medici dell'oro

L'oro è usato come farmaco per trattare un piccolo numero di condizioni mediche. Le iniezioni di soluzioni deboli di aurotiomalato di sodio o aurotioglucosio sono talvolta utilizzate per trattare l'artrite reumatoide. Le particelle di un isotopo d'oro radioattivo vengono impiantate nei tessuti per fungere da fonte di radiazioni nel trattamento di alcuni tumori.

Piccole quantità di oro vengono utilizzate per porre rimedio a una condizione nota come lagoftalmo, che è l'incapacità di una persona di chiudere completamente gli occhi. Questa condizione viene trattata impiantando piccole quantità di oro nella palpebra superiore. L'oro impiantato "pesa" la palpebra e la forza di gravità aiuta la palpebra a chiudersi completamente.

L'oro radioattivo viene utilizzato nella diagnosi. Viene iniettato in una soluzione colloidale che può essere tracciata come un emettitore beta mentre attraversa il corpo. Molti strumenti chirurgici, apparecchiature elettroniche e dispositivi di supporto vitale sono realizzati utilizzando piccole quantità di oro. L'oro non è reattivo negli strumenti ed è altamente affidabile nelle apparecchiature elettroniche e nei dispositivi di supporto vitale.

Uso dell'oro nell'aerospaziale: L'oro è usato nei componenti satellitari.

Specchio telescopico rivestito in oro: Foto di uno dei segmenti speculari primari del James Webb Space Telescope rivestito in oro da Quantum Coating Incorporated. Foto di Drew Noel, NASA.

Usi dell'oro nell'industria aerospaziale

Se hai intenzione di spendere miliardi di dollari su un veicolo che, una volta lanciato, viaggerà in un viaggio in cui la possibilità di lubrificazione, manutenzione e riparazione è assolutamente nulla, allora costruirlo con materiali estremamente affidabili è essenziale. Questo è esattamente il motivo per cui l'oro viene utilizzato in centinaia di modi in ogni veicolo spaziale che la NASA lancia.

L'oro è usato nei circuiti perché è un conduttore e un connettore affidabili. Inoltre, molte parti di ogni veicolo spaziale sono dotate di una pellicola in poliestere rivestita in oro. Questo film riflette la radiazione infrarossa e aiuta a stabilizzare la temperatura del veicolo spaziale. Senza questo rivestimento, le parti di colore scuro del veicolo spaziale assorbirebbero quantità significative di calore.

L'oro è anche usato come lubrificante tra le parti meccaniche. Nel vuoto dello spazio, i lubrificanti organici si volatilizzerebbero e sarebbero distrutti dall'intensa radiazione al di là dell'atmosfera terrestre. L'oro ha una resistenza al taglio molto bassa e un sottile film d'oro tra le parti mobili critiche funge da lubrificante: le molecole d'oro scivolano l'una accanto all'altra sotto le forze dell'attrito e forniscono un'azione lubrificante.

Utilizzo dell'oro nei premi: Medaglia d'oro.

Usi dell'oro in premi e simboli di stato

Quale metallo viene utilizzato per rendere la corona indossata da un re? Oro! Questo metallo è selezionato per l'uso perché l'oro è IL metallo di massima stima. Non avrebbe senso fabbricare la corona di un re in acciaio, anche se l'acciaio è il metallo più resistente. L'oro è scelto per l'uso nella corona di un re perché è il metallo associato alla più alta stima e status.

L'oro è associato a molte qualità positive. La purezza è un'altra qualità associata all'oro. Per questo motivo, l'oro è il metallo preferito dagli oggetti religiosi. Per questo motivo croci, articoli per la comunione e altri simboli religiosi sono realizzati in oro.

L'oro è anche usato come medaglia o trofeo del primo posto in quasi ogni tipo di competizione. I vincitori del primo posto ai Giochi olimpici ricevono medaglie d'oro. Gli Oscar degli Oscar sono premi d'oro. I Grammy Awards di Music sono realizzati in oro. Tutti questi importanti traguardi sono onorati con premi in oro.

Oro usato nel vetro: L'oro è usato nel vetro per costruzioni speciali.

Usi dell'oro nella fabbricazione del vetro

L'oro ha molti usi nella produzione di vetro. L'uso più basilare nella produzione del vetro è quello di un pigmento. Una piccola quantità di oro, se sospeso nel vetro quando viene ricotto, produrrà un ricco colore rubino.

L'oro viene utilizzato anche per la produzione di vetri speciali per edifici e custodie climatiche. Una piccola quantità di oro disperso all'interno del vetro o rivestito sulla superficie del vetro rifletterà la radiazione solare verso l'esterno, aiutando gli edifici a rimanere freschi in estate e riflettendo il calore interno verso l'interno, aiutandoli a rimanere caldi in inverno.

La visiera sull'elmetto della tuta spaziale di un astronauta è ricoperta da un sottile film d'oro. Questo film sottile riflette gran parte della radiazione solare molto intensa dello spazio, proteggendo gli occhi e la pelle dell'astronauta.

Cupola della chiesa d'oro: Cupola d'oro di una chiesa.

Doratura in oro e foglia d'oro

L'oro ha la massima malleabilità di qualsiasi metallo. Ciò consente all'oro di essere battuto in fogli spessi solo pochi milionesimi di pollice. Questi fogli sottili, noti come "foglia d'oro", possono essere applicati su superfici irregolari di cornici, modanature o mobili.

La foglia d'oro viene utilizzata anche sulle superfici esterne ed interne degli edifici. Ciò fornisce una copertura durevole e resistente alla corrosione. Uno degli usi più accattivanti della foglia d'oro è sulle cupole di edifici religiosi e altre strutture importanti. Il costo di questo "materiale di copertura" è molto elevato per piede quadrato; tuttavia, il costo dell'oro è solo una percentuale del costo totale del progetto. Gran parte del costo è a carico di artigiani altamente qualificati che applicano la foglia d'oro.

Praga orloj: Orologio astronomico di Praga nella Repubblica ceca.

Usi futuri dell'oro

L'oro è troppo costoso per essere usato per caso. Invece è usato deliberatamente e solo quando non è possibile identificare sostituti meno costosi. Di conseguenza, una volta trovato un uso per l'oro, raramente viene abbandonato per un altro metallo. Ciò significa che il numero di usi dell'oro è aumentato nel tempo.

La maggior parte dei modi in cui oggi viene utilizzato l'oro sono stati sviluppati solo negli ultimi due o tre decenni. Questa tendenza probabilmente continuerà. Poiché la nostra società richiede materiali più sofisticati e affidabili, i nostri usi per l'oro aumenteranno. Questa combinazione di domanda crescente, pochi sostituti e offerta limitata farà aumentare costantemente il valore e l'importanza dell'oro nel tempo. È davvero un metallo del futuro.

Fonti di informazione per l'oro
1 Oro: Sommari sulle materie prime minerali, Indagine geologica degli Stati Uniti. Aggiornato annualmente.
2 Oro: Annuario dei minerali, Indagine geologica degli Stati Uniti. Aggiornato annualmente.
3 Gold.org: Sito web del World Gold Council.
4 GoldPrice.org: Prezzi spot e storici dell'oro. Aggiornato continuamente.

Sostituisce oro e riduzioni in uso

A causa della sua rarità e del prezzo elevato, i produttori sono sempre alla ricerca di modi per ridurre la quantità di oro richiesta per realizzare un oggetto o sostituire un metallo meno costoso al suo posto. I metalli di base rivestiti con leghe d'oro sono stati a lungo utilizzati come modo per ridurre la quantità di oro utilizzata nei gioielli e nelle connessioni elettriche. Questi articoli vengono costantemente riprogettati per ridurre la quantità di oro richiesta e per mantenere i loro standard di utilità. Palladio, platino e argento sono i sostituti più comuni dell'oro che mantengono da vicino le proprietà desiderate.