Vulcani

Monte Etna - Italia



L'Etna in eruzione di notte

Eruzione notturna dell'Etna: Una foto notturna dell'Etna in eruzione (2008).

Monte Etna: Introduzione

L'Etna è il vulcano più alto e più attivo in Europa. Torreggiando sopra la città di Catania, sull'isola di Sicilia, è cresciuto per circa 500.000 anni ed è nel mezzo di una serie di eruzioni iniziate nel 2001. Ha sperimentato una varietà di stili di eruzione, tra cui esplosioni violente e lava voluminosa flussi. Oltre il 25% della popolazione siciliana vive sulle pendici dell'Etna ed è la principale fonte di reddito per l'isola, sia dall'agricoltura (grazie al suo ricco suolo vulcanico) che dal turismo.

Sezione trasversale tettonica a placche semplificata

Sezione trasversale tettonica a placche semplificata mostrando come l'Etna si trova sopra una zona di subduzione formata dove si scontrano le piastre euroasiatiche e africane. In questa zona di subduzione, una finestra si è strappata nella lastra di subduzione.

Mappa: Dov'è l'Etna?

Dov'è l'Etna? Mappa che mostra la posizione dell'Etna sulla costa orientale della Sicilia. Map by e MapResources. Vulcani vicini: Stromboli, Vesuvio

Immagine dell'Etna

Mt. Etna: Scorcio innevato dell'Etna.

Monte Etna: impostazione tettonica a placche

L'Etna è associato alla subduzione della placca africana sotto la placca eurasiatica, che produceva anche il Vesuvio e i Campi Flegrei, ma fa parte di un diverso arco vulcanico (il calabrese anziché il campano). Sono state proposte diverse teorie per spiegare la posizione dell'Etna e la storia eruttiva, inclusi i processi di rifting, un punto caldo e l'intersezione di rotture strutturali nella crosta. Gli scienziati stanno ancora discutendo su quale sia il più adatto ai loro dati e stanno usando una varietà di metodi per costruire una migliore immagine della crosta terrestre sotto il vulcano.

VEI: le eruzioni vulcaniche più esplosive

Rovine: casa sepolta dall'Etna

Rovine di una piccola casa parzialmente sepolto dai detriti vulcanici dell'Etna.

Lo sapevate?
- Nel 122 a.C., quando un'eruzione esplosiva fece piovere così tanta cenere e lapilli sulla città di Catania che molti dei suoi edifici furono distrutti dal crollo del tetto, gli abitanti della città furono esentati dal pagare le tasse a Roma per dieci anni.
- Ci sono stati due tentativi di controllare il percorso dei flussi di lava che minacciano di distruggere la città di Catania. Il primo è stato nel 1669, e il secondo è stato nel 1992. Durante il tentativo del 1992, i Marines degli Stati Uniti hanno lavorato con vulcanologi italiani per sviluppare "Operation Volcano Buster", in cui hanno usato esplosivi per fare un buco in un tunnel di lava sul fianco dell'Etna e poi lasciato cadere grossi blocchi di cemento nel buco per cercare di arginare il flusso di lava. Come nel tentativo del 1669, tuttavia, questo piano alla fine non ebbe successo.

Geologia e pericoli dell'Etna

L'Etna è costituito da due edifici: un antico vulcano a scudo alla sua base e il più giovane strato vulcano Mongibello, che è stato costruito sulla cima dello scudo. Le eruzioni vulcaniche dello scudo basaltico sono iniziate circa 500.000 anni fa, mentre lo stratovulcano ha iniziato a formarsi circa 35.000 anni fa da più lava trachitiche. Le pendici del vulcano ospitano attualmente diverse grandi calderas che si sono formate quando i tetti delle camere del magma sono crollati verso l'interno, tra cui la Valle de Bove esposta a est, a ferro di cavallo. L'attuale attività dell'Etna consiste nel continuo degassamento della vetta, in eruzioni stromboliane esplosive e frequenti flussi di lava basaltica. Le nuvole di cenere dalle eruzioni esplosive sono particolarmente pericolose per gli aerei, poiché la cenere che viene tirata in un motore a reazione può fondere, rivestire le parti mobili con uno strato di vetro e causare l'arresto del motore. Queste pericolose nuvole di cenere sono spesso visibili dallo spazio.

Fatti sull'Etna

Posizione:Isola di Sicilia, Italia
Coordinate:37.734oN, 15,004oE
Elevazione:3.330 m (10.925 piedi)
Tipo di vulcano:stratovulcano
Ultima eruzione:in corso
Vulcani vicini:Stromboli Vesuvio

L'Etna ha anche prodotto flussi piroclastici, cascate e flussi di fango, ma i flussi di lava sono il tipo di attività più immediatamente pericolosa, specialmente verso la città di Catania. Mentre i flussi stessi di solito non si muovono abbastanza velocemente da minacciare gli esseri umani, possono coprire vaste aree e distruggere raccolti ed edifici. In caso di eruzione di un grande fianco (fessura), evacuare gli abitanti delle città vicino al vulcano sarebbe una grande sfida.

Mt. Eruzione dell'Etna (30 ottobre 2002)

Pennacchio di cenere dell'Etna: Una fotografia obliqua dell'Etna che guarda a sud-est scattata dagli astronauti a bordo della Stazione Spaziale Internazionale il 30 ottobre 2002. Il pennacchio scuro che sale dalla cima del vulcano è una nuvola di cenere. L'ampia nuvola bianca che fluisce dalle aree a bassa quota è il fumo prodotto dagli incendi boschivi accesi mentre un flusso di lava caldo si muoveva attraverso una foresta di pini. La cenere e il fumo hanno causato il dirottamento del traffico aereo e hanno costretto la chiusura di strade, scuole e aziende. Immagine più grande.

Mt. Eruzione dell'Etna (30 ottobre 2002)

Pennacchio di cenere dell'Etna: Una fotografia obliqua dell'Etna sulla costa occidentale dell'isola di Sicilia. Questa foto guarda a sud-est con il Mar Mediterraneo sullo sfondo ed è stata scattata dagli astronauti a bordo della Stazione Spaziale Internazionale il 30 ottobre 2002. La scena mostra il pennacchio di cenere dell'eruzione trasportato dal vento attraverso il Mar Mediterraneo in Libia, oltre 350 miglia di distanza. Immagine più grande.

Vigneto Siciliano all'ombra del Monte. etna

Un vigneto siciliano cresce all'ombra dell'Etna. Gli abitanti della Sicilia devono bilanciare il vantaggio del ricco suolo vulcanico con i pericoli di perdere i loro raccolti e le loro fattorie a un'eruzione dal vulcano ancora attivo.

Monte Etna: storia dell'eruzione

Le eruzioni dell'Etna sono state documentate dal 1500 a.C., quando le eruzioni phreatomagmatic hanno spinto le persone che vivono nella parte orientale dell'isola a migrare verso la sua estremità occidentale. Da allora il vulcano ha subito più di 200 eruzioni, sebbene la maggior parte sia moderatamente piccola. L'eruzione registrata più potente dell'Etna risale al 1669, quando le esplosioni distrussero parte della cima e flussi di lava da una fessura sul fianco del vulcano raggiunsero il mare e la città di Catania, a più di dieci miglia di distanza. Questa eruzione fu anche notevole come uno dei primi tentativi di controllare il percorso del flusso di lava.

I cittadini cataniani scavarono un canale che drenava la lava lontano dalle loro case, ma quando la lava deviata minacciava il villaggio di Paterno, gli abitanti di quella comunità cacciarono i cataniani e li costrinsero ad abbandonare i loro sforzi. Un'eruzione del 1775 produsse grandi lahars quando materiale caldo sciolse neve e ghiaccio sulla cima, e un'eruzione estremamente violenta nel 1852 produsse oltre 2 miliardi di piedi cubi di lava e coprì più di tre miglia quadrate dei fianchi del vulcano in flussi di lava. L'eruzione più lunga dell'Etna iniziò nel 1979 e proseguì per tredici anni; la sua ultima eruzione è iniziata nel marzo 2007 ed è ancora in corso.

Altre informazioni sull'Etna
Programma di vulcanismo globale della Smithsonian Institution: pagina dell'Etna.
Gates, A.E. e Ritchie, D., 2007, Encyclopedia of Earthquakes and Volcanoes, Third Edition: New York, NY, Checkmark Books, 346 p.
Chester, D.K., 1985, Monte Etna: The Anatomy of a Volcano: Stanford, CA, Stanford University Press, 404 p.
Instituto Nazionale di Geophisica e Vulcanologia, Sezione di Catania (Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia, Sezione catanese)
Italy's Volcanoes: The Cradle of Volcanology Website.
"Zafferana Etnea Journal: It's Plug Up Mt. Etna or Go the Way of Pompeii." Articolo del New York Times, 25 aprile 1992.

Circa l'autore

Jessica Ball è una studentessa laureata presso il Dipartimento di Geologia della State University di New York a Buffalo. La sua concentrazione è in vulcanologia e attualmente sta studiando il collasso della cupola di lava e i flussi piroclastici. Jessica si è laureata in scienze presso il College of William and Mary e ha lavorato per un anno presso l'American Geological Institute nel programma Education / Outreach. Scrive anche il blog Magma Cum Laude, e in quanto tempo libero le resta, le piace arrampicare su roccia e suonare vari strumenti a corda.

Guarda il video: Italia Monte Etna (Giugno 2020).