Geologia generale

Che cos'è un geyser?



Vecchio fedele il geyser del Parco Nazionale di Yellowstone fa esplodere l'acqua a circa 150 piedi nell'aria.

Che cos'è un geyser?

Un geyser è uno sfiato nella superficie terrestre che espelle periodicamente una colonna di acqua calda e vapore. Anche un piccolo geyser è un fenomeno sorprendente; tuttavia, alcuni geyser hanno eruzioni che fanno esplodere migliaia di litri di acqua bollente fino a qualche centinaio di metri nell'aria.

Old Faithful è il geyser più famoso al mondo. Si trova nel Parco Nazionale di Yellowstone (USA). Old Faithful esplode ogni 60-90 minuti e fa esplodere nell'aria alcune migliaia di litri di acqua bollente tra 100 e 200 piedi.

Correlati: Il geyser più alto del mondo

Condizioni richieste per un geyser

I geyser sono caratteristiche estremamente rare. Si verificano solo dove c'è una coincidenza di condizioni insolite. In tutto il mondo ci sono solo circa 1000 geyser e la maggior parte di questi si trova nel Parco Nazionale di Yellowstone (USA).

Condizioni richieste per i geyser
1) rocce calde sotto
2) un'ampia sorgente di acque sotterranee
3) un serbatoio d'acqua sotterraneo
4) fessure per fornire acqua alla superficie

El Tatio: Geyser di El Tatio, Cile settentrionale.


Lady Knox: Eruzione di Lady Knox Geyser, Nuova Zelanda.

Dove si trovano i geyser?

La maggior parte dei geyser del mondo si verificano in soli cinque paesi: 1) Stati Uniti, 2) Russia, 3) Cile, 4) Nuova Zelanda e 5) Islanda. Tutte queste posizioni sono dove vi è un'attività vulcanica geologicamente recente e una fonte di roccia calda sottostante.

Geyser negli Stati Uniti
Umnak Island, Alaska
Kanaga Island, Alaska
Parco nazionale vulcanico di Lassen, California
Long Valley Caldera, California
Hot Creek e Little Hot Creek, California
Morgan Springs, California
Salton Sea, California (estinto)
Beowawe Geyser Field, Nevada (estinto)
Deserto di roccia nera, Nevada
Great Boiling Springs, Nevada
Steamboat Springs, Nevada (estinto)
Mickey Hot Springs, Oregon

Paesi con geyser attivi
1) Stati Uniti - Parco nazionale Yellowstone
2) Russia - Dolina Geiserov
3) Cile - El Tatio
4) Nuova Zelanda - Zona vulcanica del Taupo
5) Islanda - Molte località

Geyser di Strokkur è uno dei più famosi d'Islanda. Scoppia ad altezze di settanta piedi ogni dieci o venti minuti.

Mappa dei campi di geyser attivi

Mappa che mostra la posizione dei paesi del mondo con campi di geyser attivi.

Il vecchio fedele di Yellowstone: Video di YouTube di Old Faithful Geyser in eruzione nel Parco Nazionale di Yellowstone. Nota quante persone sono presenti per assistere all'eruzione!

Il vecchio fedele di Yellowstone: Video di YouTube di Old Faithful Geyser in eruzione nel Parco Nazionale di Yellowstone. Nota quante persone sono presenti per assistere all'eruzione!

"Strokkur Geysir" islandese: Video di YouTube del geyser Strokkur islandese in eruzione. Strokkur esplode ad altezze fino a 70 piedi circa ogni 10-20 minuti.

"Strokkur Geysir" islandese: Video di YouTube del geyser Strokkur islandese in eruzione. Strokkur esplode ad altezze fino a 70 piedi circa ogni 10-20 minuti.

Geyser Steamboat del parco nazionale di Yellowstone. Una rara foto di eruzione scattata nel 1961 da E. Mackin, National Park Service.

California's Old Faithful: Gli Stati Uniti hanno due geyser "Old Faithful", che producono entrambi eruzioni prevedibili. Questo è vicino a Calistoga, in California.

Quanto spesso scoppiano i geyser?

La maggior parte dei geyser erutta irregolarmente e raramente. Tuttavia, alcuni sono noti per eruzioni regolari. Il più famoso, chiamato "Old Faithful" in riconoscimento delle sue regolari eruzioni, si trova nel Parco Nazionale di Yellowstone (USA) ed esplode ogni 60-90 minuti circa. Maggiori dettagli sugli intervalli di eruzione dei geyser di Yellowstone sono riportati nella tabella seguente.

Old Faithful sta diventando più lento
La ricerca condotta presso il Geological Survey degli Stati Uniti suggerisce che le condizioni di siccità a lungo termine nell'area di Yellowstone hanno allungato l'intervallo di tempo tra le eruzioni dell'Old Faithful. Si ritiene che il ritardo sia causato da una minore fornitura d'acqua.

Geyser di Yellowstone
Intervalli di eruzione, durata, altezze
PosizioneIntervallo medioDurataAltezza (ft)
Vecchio fedele65 o 92 min1,5-5 min106-184
Artemisiairregolare5-25 sec30
aurum2-4 ore70 sec20
Baby Daisy35-55 min3 min25
Alveare12-18 ore5 minuti150+
"Boardwalk"irregolare5-10 min20
Castello12,5 ore15-20 min75
Margherita2,5 ore3,5 min75
Depressione5-9 ore6 min10
echinusirregolare3-5 min30+
Ventilatore e mortaio6-10 giorni?45 min100+
Fontana5,5 ore9 min78
Giganteultima eruzione 28/09/151 ora200+
giantessultima eruzione 30/01/144-48 ore150+
Grande8,5 ore8-12 min160+
Grande fontana12,5 ore45 min70-200+
Leone: da iniziale a inizialecirca 8 ore1-7 min60
Lion - all'interno della seriecirca 90 min3-5 min30
Piccolo cucciolocirca 55 min10 minuti5
Piatto3,5-4 min4 min5
Pennacchiorecenti periodi di dormienza1 minuto25
sul fiume6,25 ore20 min75
battello a vaporerecentemente, diversi giorni10+ min300+
Dati dal servizio del parco nazionale
(Misure effettuate nel 2002)

Grande fontana: Grande fontana Geyser al tramonto, parco nazionale di Yellowstone.

Quale geyser è il più grande del mondo?

Il geyser attivo più alto del mondo è Steamboat Geyser nel Parco Nazionale di Yellowstone. Alcune delle sue eruzioni hanno fatto esplodere acqua alta fino a 400 piedi nell'aria. Steamboat Geyser è stato estremamente attivo dal 2018, con solo giorni tra le eruzioni (piuttosto che anni). Se vuoi vedere il geyser più alto del mondo in azione, non c'è mai stato un momento migliore per visitare Yellowstone!

Il geyser di Waimangu in Nuova Zelanda era il geyser più alto del mondo. Le sue eruzioni furono spettacolari, facendo esplodere getti d'acqua fino a 1600 piedi in aria. Sfortunatamente, una frana ha alterato l'idrologia intorno a Waimangu e non è scoppiata dal 1902.

Il geyser Strokkur esplode: Una sequenza di tre foto che mostrano un'eruzione del geyser Strokkur, il geyser più famoso dell'Islanda.

Come funzionano i geyser?

Per capire come funziona un geyser, devi prima capire la relazione tra acqua e vapore. Il vapore è una forma gassosa di acqua. Il vapore viene prodotto quando l'acqua viene riscaldata al suo punto di ebollizione. Quando l'acqua si converte in vapore in condizioni di superficie, subisce un'enorme espansione perché il vapore occupa 1600 volte più spazio del volume originale di acqua. L'eruzione di un geyser è alimentata da una "esplosione di vapore" quando l'acqua bollente si espande improvvisamente nel vapore molto più voluminoso.

Riassumendo: un geyser esplode quando le acque sotterranee surriscaldate, confinate in profondità, diventano abbastanza calde da esplodere in superficie.

Eruzione simile a un geyser sulla luna di Giove, Io: Eruzione di Tvashtar, un "geyser" sulla luna di Giove, Io. Immagine della NASA.

Ecco cosa succede nel terreno ...

Le acque sotterranee fresche vicino alla superficie percorrono nella terra. Quando si avvicina a una fonte di calore sottostante, come una camera calda di magma, viene costantemente riscaldato verso il suo punto di ebollizione. Tuttavia, nel punto di ebollizione, l'acqua non si converte in vapore. Questo perché è profondo sotto il terreno e il peso dell'acqua più fresca sopra produce un'alta pressione di confinamento. Questa condizione è nota come "surriscaldato" - l'acqua è abbastanza calda per diventare vapore - vuole diventare vapore - ma non è in grado di espandersi a causa dell'alta pressione confinata.

Ad un certo punto l'acqua profonda diventa abbastanza calda, o la pressione confinata si riduce e l'acqua frustrata esplode in vapore in un'enorme espansione di volume. Questa "esplosione di vapore" fa esplodere l'acqua confinata dalla bocca come geyser.

Geyser russi persi

La "Valle dei geyser", situata nella penisola della Kamchatka nell'estrema Russia orientale, è la seconda più grande concentrazione di geyser al mondo. Si trova in una delle aree vulcanicamente attive del mondo e i vulcani vicini fungono da fonte di calore per l'attività del geyser.

La Valle dei Geyser aveva originariamente quasi 100 geyser e dozzine di sorgenti termali, in una valle lunga meno di quattro miglia (6,4 chilometri). Fa parte del patrimonio mondiale dell'UNESCO "Vulcani della Kamchatka". I geyser e le caratteristiche termiche di questa spettacolare area sono stati scarsamente studiati perché l'estremità meridionale della penisola di Kamchatka è così remota e di difficile accesso. Pochissime persone sono state lì per vedere i geyser.

Sfortunatamente, il 3 giugno 2007, un grande flusso di fango ha invaso circa metà della valle, coprendo molti geyser, sorgenti termali, piscine termali e cascate. I detriti della frana hanno bloccato il flusso del fiume Geysernaya. Un lago termale, alimentato dal flusso di sorgenti termali dai vulcani vicini, si trova ora sul lato a monte della diga frana.

Telerilevamento Enceladus: Viste monocromatiche e migliorate del colore dell'attività del geyser su Enceladus. Immagine della NASA.


Geyser di Encelado: Impressione dell'artista di un cryovolcano su Encelado. Opere d'arte della NASA di David Seals.

Ci sono geyser su altri pianeti?

Finora, i geyser non sono stati scoperti su altri pianeti; tuttavia, l'attività simile a un geyser è stata documentata su alcune delle lune del nostro sistema solare. La luna di Giove, Io, ha eruzioni di particelle di acqua congelata e altri gas attraverso le aperture sulla sua superficie. Tritone, una luna di Nettuno, ed Encelado, una luna di Saturno, hanno anche questi geyser freddi a volte chiamati "criovolcano". Si pensa che esplodano da pozze d'acqua liquida situate a breve distanza sotto la superficie di queste lune. In superficie le eruzioni sono come una "neve vulcanica". Si prega di visitare il nostro articolo sulle eruzioni nel nostro sistema solare.