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Discontinuità Mohorovičić - Il Moho



The Moho: Immagine della struttura interna della Terra di USGS - Mohorovicic Discontinuity (linea rossa) aggiunta da.

Che cos'è la discontinuità Mohorovičić?

La Discontinuità Mohorovicic, o "Moho", è il confine tra la crosta e il mantello. La linea rossa nel diagramma mostra la sua posizione.

In geologia il termine "discontinuità" è usato per una superficie alla quale le onde sismiche cambiano velocità. Una di queste superfici esiste ad una profondità media di 8 chilometri sotto il bacino oceanico e ad una profondità media di circa 32 chilometri sotto i continenti. A questa discontinuità, le onde sismiche accelerano. Questa superficie è conosciuta come Discontinuità Mohorovicic o spesso definita semplicemente "Moho".

Come è stato scoperto il Moho?

La discontinuità di Mohorovicic fu scoperta nel 1909 da Andrija Mohorovicic, una sismologa croata. Mohorovicic ha capito che la velocità di un'onda sismica è correlata alla densità del materiale attraverso il quale si sta muovendo. Ha interpretato l'accelerazione delle onde sismiche osservate all'interno del guscio esterno della Terra come un cambiamento compositivo all'interno della Terra. L'accelerazione deve essere causata dalla presenza di un materiale a densità più elevata in profondità.

Il materiale a bassa densità immediatamente sotto la superficie viene ora comunemente chiamato "crosta terrestre". Il materiale a densità più alta sotto la crosta divenne noto come "mantello terrestre". Attraverso accurati calcoli della densità, Mohorovicic ha determinato che la crosta oceanica basaltica e la crosta continentale granitica sono sostenute da un materiale che ha una densità simile a una roccia ricca di olivina come la peridotite.

Mappa dello spessore crostale: Spessore della crosta terrestre da parte di USGS - poiché il Moho è alla base della crosta, questa mappa mostra anche la profondità di Moho.

Quanto è profondo il Moho?

La Discontinuità Mohorovicic segna il limite inferiore della crosta terrestre. Come detto sopra, si verifica in un media profondità di circa 8 chilometri sotto i bacini oceanici e 32 chilometri sotto le superfici continentali. Mohorovicic è stato in grado di utilizzare la sua scoperta per studiare le variazioni di spessore della crosta. Ha scoperto che la crosta oceanica ha uno spessore relativamente uniforme, mentre la crosta continentale è più spessa sotto le catene montuose e più sottile sotto le pianure.

La mappa in questa pagina illustra lo spessore della crosta terrestre. Nota come le aree più spesse (rosso e marrone scuro) si trovano al di sotto di alcune importanti catene montuose della Terra come le Ande (lato ovest del Sud America), le Montagne Rocciose (Nord America occidentale), l'Himalaya (nord dell'India nell'Asia centro-meridionale), e Urali (tendenza nord-sud tra Europa e Asia).

Mantello di roccia in superficie: Ofiolite di Ordovician nel parco nazionale di Gros Morne, Terranova, Canada. Antico mantello roccioso esposto in superficie. (GNU Free Documentation License Image).

Qualcuno ha mai visto il Moho?

Nessuno è mai stato abbastanza in profondità nella Terra per vedere il Moho, e nessun pozzo è mai stato scavato abbastanza in profondità da penetrarlo. La perforazione di pozzi a quella profondità è molto costosa e molto difficile a causa delle condizioni estreme di temperatura e pressione. Il pozzo più profondo che è stato perforato fino ad oggi si trovava nella penisola di Kola dell'Unione Sovietica. È stato perforato fino a una profondità di circa 12 chilometri. Anche la perforazione del Moho attraverso la crosta oceanica non ha avuto successo.

Ci sono alcune posizioni rare in cui il materiale del mantello è stato portato in superficie da forze tettoniche. In queste posizioni è presente la roccia che era al confine crosta / mantello. In questa pagina è mostrata una foto di roccia proveniente da una di queste posizioni.